位在魚池鄉的林試所蓮華池研究中心區內闊葉林地,是全台單一面積物種最多的生物基因庫,百年來已發現十多種全球獨有的植物,其中以質地如晶玉的菱形奴草最稀有珍貴,但不知什麼原因,原本每年會長出上百棵的主群落,今年只冒出一棵。

研究中心主任黃正良表示,減少或消失的原因有可能是氣候改變,或是宿主無法提供充足養分,也可能是地點曝光受到太多干擾。菱形奴草為全寄生植物,長在單刺櫧根部,這個位在穿落雨試區的群落,離林道僅十多公尺,進去造訪、拍照的民眾相當多。

黃正良說,除了上述地點,區內還有另處監測點,生長狀況不錯,但因為該植物實在太過稀少,處境相當危急,地點不宜曝光。明年將有研究團隊專案進駐,除了釐清此特殊植物在生態系的定位外,也將針對區內作全面性清查,如有新群落發現立即列管保護。

菱形奴草由日本中央研究所林業部長金平亮三與林篤輔在蓮華池共同發現,台灣帝國大學植物系山本由松發表。一九二五年登錄,一九四一年日本政府正式公告為天然紀念物,目前在全球其他地區並無發現。