龍崎窮鄉惡土,全鄉八成面積為竹林,礙於竹子不具經濟效益,全鄉發展停滯,年輕人口外移嚴重。鄉農會為創造生機,將原本遍地無用的竹林,打造成高產值的「黑鑽石」竹炭,最近搭建竹炭文化園區,替鄉民開創工作機會。

龍崎鄉農會總幹事俞秀聯表示,龍崎是窮鄉僻壤,苦無資源,兩年前,鄉農會發想推廣竹炭產業,經由學者、專家協助,漸漸經營頗富地方特色的竹炭產業。

為進一步行銷在地特色商品,並開闢龍崎觀光商機,鄉農會兩個月來,在龍崎休閒公園投入打造竹炭文化園區,整合兩座竹炭窯,並設置竹炭產品展售中心,展示竹炭生產過程、竹炭商品與竹編藝術品。

龍崎鄉農會供銷部主任董永章指出,農會近一年來開始開發竹炭商品,現有竹炭系列產品達廿種,包括竹炭內衣褲、馬克杯、竹醋液、竹炭棉被等,在南部頗富名氣。

董永章說,經二次炭化的竹炭,加工製造成為各項商品,並由農會販售,不過,初期生產的竹炭片,則單純作為農業用途,農民可取其製成盆栽、盆景販售,讓原本賣不出去的竹子,變成有價值的商品,開創商機。

余秀聯說,竹炭產業的成功,也幫助不少鄉親有活可做,如竹炭窯、展售中心應運而生相關職缺,造福鄉親就業。