前美國在台協會台北辦事處長包道格五日指出,牛肉不是問題,但是政治介入,所以引起軒然大波;另一方面也是因為政府在事前的公關做得不夠。

包道格目前擔任華府智庫「卡內基國際和平基金會」副總裁,他在五日一場研討會後回答媒體詢問時說,他很遺憾看到台灣出現情緒性的反彈,「我駐台灣時,在牛肉問題上也碰到同樣問題。」他說,如果相關各方在決定宣布之前多做一些公關,讓民眾多一些了解,或許情況就不一樣了。

他說,他在台灣的經驗是:民眾喜歡牛肉,因此「如果政治阻礙民眾吃牛肉,那就應該請政治走開」。

對於目前的美牛風波,包道格說,民眾需要時間,等事態漸漸平息,「然後我們可以展開貿易暨投資架構協議等諮商,提升台灣在對美貿易中的地位,然後再慢慢討論美台自由貿易協定。」

有人問,亞太經合會議(APEC)年會即將在新加坡召開,美國商務部長駱家輝、聯邦貿易代表柯克等人都將出席,台灣是否可在新加坡重新與美國討論牛肉問題。包道格回答說,在APEC要討論的議題甚多,除非台灣認為真有必要藉這個場合表達關切、強調進口牛肉安全,否則這個議題不易排上議程。