新加坡內閣資政李光耀日前赴美國華府訪問,在接受一個獎項的場合上發表演說,呼籲美國繼續參與亞洲事務以對中國崛起取得平衡,否則美國不但會失去在亞洲的領導地位,甚至還會失去在世界的領導地位。

結果李光耀這番談話引起中國網友憤怒撻伐,認為李光耀身為華人,卻希望一個「外國」來制衡中國,太不像樣。他們認為,由於新加坡是華人國家,中國對新加坡更沒什麼企圖心,中國的這分尊重不應換來這種結果。

這個事情正好反映出絕大多數「人民」都是非理性甚至愚蠢的。這當然也無法苛責,畢竟他們看問題的高度有限,又特別喜歡動輒扯上民族主義,所能造成效應就是更加模糊事件的本質。

還好,負責任的政治家是不會受到這些噪音干擾的。

李光耀此次訪美還有個重要的節目,就是會見美國總統歐巴馬。準確一點來說,是歐巴馬想聆聽李光耀對區域問題的意見。新加坡作為這樣一個小國家,其領導人的言行、意見能這樣動見觀瞻,實在難能可貴。

這一方面是因為李光耀確實是區域內數一數二、有洞見的政治家。更重要的事,他絕對是位理性、務實的政治家。

結果,李光耀和歐巴馬會見之後,立刻就傳出歐巴馬準備在明年邀請所有「東南亞國家協會(東協)」十國領袖前往華府訪問的消息,並且確定下個月在新加坡舉行第一次「東協-美國峰會」。

顯而易見的是,李光耀的話,歐巴馬聽進去了。

這件事的重點在於,李光耀之所以會說前述的那些話,並不是要拍美國馬屁,更不是要觸中國楣頭,他的出發點完全是深思熟慮新加坡作為一個小國,如何才能在整個自己無法控制的形勢裡取得最大的利益,而對於新加坡而言,最好的狀態就是「美國制衡中國」。

很多人批評李光耀不肯放權。這樣的批評只能說對了一半,李光耀在新加坡的日常政務上實則並沒有多大的發言或指導權,新加坡開放賭場就是一例。

但是今年已經高齡八十六歲的李光耀頭腦清晰,身體健康,他的經驗、歷練對新加坡所能作出的貢獻,其實超出很多人的理解跟想像。

舉例來說,他不久前去馬來西亞訪問,就是去摸新任總理納吉的底。這種不適合現任政府官員進行的任務,由李光耀來作最為適合。

同樣的道理,李光耀多次到台灣訪問,每次都被台灣媒體解讀為作「兩岸調人」,其實他完全沒有那個任務與身分,他的真正任務,就是為新加坡去摸台灣執政團隊的底。

從這個角度來說,最適合形容李光耀的,就是「老驥伏櫪」。