雲岡石窟位於大同市西郊武周山南麓,與龍門石窟、敦煌石窟,並列為中國三大石窟,列名為「世界文化遺產名錄」中。

雲崗石窟,東西綿延一公里長,現存主要洞窟四十五個,由於武周山石質比較軟,容易下刀,所以佛像、裝飾雕刻特別細膩。它的雕刻藝術吸收了印度犍陀羅佛教藝術,並且融合中國傳統藝術風格,在世界藝術史上占有重要位置。

宏偉曇曜五窟 供奉佛菩薩

根據學術界考證,佛教傳入中國漢地的路線,與石窟的開鑿、分布,存在著密切關係。隨著佛教在漢地日益廣泛深入的傳播,佛教石窟的漢文化特色也愈來愈明顯,愈來愈符合漢地民眾的審美觀點與風尚。

中國漢傳佛教石窟的開鑿,大約從西元三世紀開始,現存石窟主要分布在新疆(古代的西域)、甘肅西部(古代河西走廊)、黃河流域以及長江流域,此外,南方也有零星分布。目前已知最早的石窟是新疆的「克孜爾石窟」。

新疆石窟遺址相當多,大多數位於「絲綢之路」沿線。黃河中下游地區的石窟開鑿,則從北魏開始,所開鑿的石窟漢化特徵日益明顯,雲崗石窟就是其中的經典之作。

雲崗石窟開鑿於北魏和平年間,由曇曜和尚主持,現存的雲岡第十六窟到二十窟,就是開鑿最早、氣魄最宏偉的「曇曜五窟」。

曇曜五窟內,是屬於供奉佛菩薩聖像的「佛殿窟」,平面呈馬蹄形或橢圓形,頂部為穹窿狀,前開拱門,門上方開明窗,高度在十五公尺以上,整體建築類似僧人禪修所居的草廬。

窟內高大的主像占據大部分空間,兩側則各有一佛或立或坐;壁間遍刻千佛,有的還刻有貼壁的菩薩、羅漢等。最特別的是十六窟雕刻的釋迦立像,臉龐清瘦,身穿厚重毛氈披巾,反映出北方民族的風采。

音樂石窟出土珍貴樂伎天人

另一個獨具特色的是第五、六窟,這是一組雙窟。第五窟分為前後室,後室主像為三世佛,中央擺著雲岡最大的佛像,坐著高達十七公尺,而且四壁滿雕佛龕、佛像,頂部的浮雕飛天、線條優美,這兩座石窟,前方建有觀賞石窟雕刻的四層樓閣,現存建築為清順治八年重建。

第六窟是一座「塔廟窟」。中央是一座連接窟頂的方形塔柱,高約十五公尺,塔柱四面大龕兩側和東、南兩壁,以及明窗兩側雕有三十三幅,描寫釋迦牟尼從誕生到成道的故事浮雕。第六窟的雕飾華麗,技法精湛,是雲岡石窟中最具代表性的一個。不僅佛像雕刻精美,甚至連裝飾性的花邊也令人嘆為觀止,加上色彩豐富瑰麗,是雲岡藝術的精華。

號稱「音樂石窟」的第十二窟則以窟門上方的樂伎天人雕刻聞名。這些手執弦管、打擊樂器的樂伎天人,神情生動。最珍貴的是他們手中的排簫,箜篌……等古代樂器雕刻,是研究中國音樂史的重要資料。

經常被作為雲崗石窟代表的第二十窟,原先並不是露天的,石窟大約在遼代前崩塌,使得佛像完全露天。這尊高約十四公尺的釋迦牟尼佛坐像,面部豐滿、兩肩寬厚、造型雄偉渾厚,是雲岡石窟雕刻藝術的傑作。