華嚴寺位在大同市的西部,是現存規模最大,保存最完整的遼、金寺院。遼代華嚴宗盛行,遼道宗還曾親自撰寫《華嚴經隨品贊》十卷,所以特別根據佛教經典《華嚴經》修建此一寺院,並且因此取名「華嚴寺」。

華嚴寺包括「上華嚴寺」和「下華嚴寺」兩處寺院以及海會殿,可惜海會殿因為興建學校而拆除,只留下殿基。這兩座寺原本是建在一起,具有遼皇室祖廟性質。

大雄寶殿 五方佛像金碧輝煌

寺內曾經奉祀遼歷代皇帝石像、銅像。遼保大二年,寺內部分建築毀於兵火,重建之後一直到元代初年始終是雲南首屈一指的巨殿。明朝中期之後分為上、下兩寺,各自開設山門,自成格局。

現在上下二寺雖然連為一體,但是仍各以一主殿為中心。上寺以大雄寶殿為主,分為兩院,有山門、過殿、觀音閣、地藏閣,井然有序。大殿面寬接近五十四公尺,進深大約三十公尺,是中國最大的佛殿。遼代寺院建築坐西朝東,與佛寺常見的坐北向南不同,這是因為遼代契丹族「信鬼拜日」的風俗,連一般契丹族住的房子也是坐西向東。

大殿內正面的佛壇上端坐著五尊遍體金色的大五方佛,中間三尊木雕佛像是明宣德年間,了然禪師四方化緣,在北京雕造之後運回大同安置的;此後又有一位住持,化緣補塑了另外兩尊泥塑佛像,共有五方佛像。

脅侍菩薩 東方維納斯的化身

下華嚴寺位於上寺的東南側,以「薄伽教藏殿」為主殿,本來這座大殿是華嚴寺的經藏殿,面寬大約二十七公尺,進深接近十九公尺。薄伽教藏殿的氣氛與大雄寶殿截然不同。大雄寶殿色彩鮮豔、金碧輝煌;薄伽教藏殿則森沉肅穆、古色古香。殿內中央佛壇上,陳設遼代塑像三十一尊,中間為蓮花座上的三世佛,身後有碩大的背光,背光內側雕飾網目紋,外側雕飾火焰紋。兩側的菩薩、弟子和供養童子分為三組,坐立相間,井然有序。特別是其中一尊合掌露齒的脅侍菩薩,身姿優雅、嫵媚輕盈,被譽為「東方維納斯」。

下華嚴寺最精彩的是精巧的壁藏,殿內依牆排列著重樓式壁藏三十八間,分為上下兩層,上層是佛龕,外設勾欄、上覆歇山頂、脊獸、鴟吻等,一應俱全。下層為束腰須彌座,上置經櫥,內藏佛經一千七百多函,一萬八千餘冊,其中有明代佛經和清代龍藏。這座壁藏共有十七種斗拱結構,是目前所知遼代木作中最複雜的一件。

薄伽教藏殿雖然經過歷代修繕,但是房屋的木結構、彩繪、天花板、殿內的藏經櫃和彩塑,都是遼代遺留的傑作,相當珍貴。華嚴寺建築一方面繼承了唐風遺韻,另一方面又因為與中原文化相對隔絕,而形成獨特的燕雲地方特色。