美國眾議院上周六晚間以些微票數差距通過美國健保改革法案,這項新立法將把所有美國人納入健保,並對保險公司予若干限制。這是美國保健體系40年來範圍最廣泛的改變,也是美國總統歐巴馬在國會的重大勝利。

美國眾議院以220對215票通過美國健保改革法案,該法案乃是針對美國保健體系40年來最大變革,預計耗資1.1兆美元,歷時10年。其中,共和黨籍議員僅1位投贊成票,民主黨籍議員有39位投反對票。反對者的理由包括,擔心改革經費過於龐大、此一改革長期而言有可能使聯邦政府財政赤字擴大、富人將背負新的稅賦、政府可能過度干預民間保健部門。

投下贊成票的眾議員們表示,通過這項法案的歷史意義是,接續1965年為年老者和身心障礙者所設的健保方案,美國目前有3,600萬名未享有健保的國民,在此一改革下,他們將被納入美國保健體系,而且保險公司不能拒絕為有病史的人承保,年長者也將取得預防性照料與相關協助。

歐巴馬在眾議院投票通過立法後發表聲明指出,眾議院通過一項終於能讓美國人負擔得起,同時又是高品質的健保法案。歐巴馬呼籲參議院也通過健保改革法案,好讓他能在今年底前簽署。

這項法案獲得眾院通過,是歐巴馬在健保改革上的一大勝利。

在美國前總統柯林頓時代,健保改革也是他與其妻,現任國務卿希拉蕊希望達成的目標,然而他們的健保改革法案一直停留在國會委員會討論階段。

在眾院通過後,目前焦點轉移到美國參議院。一般預料,參院也會通過其自己版本的健保改革方案。而參院版法案和眾院版法案若有任何差異,就必須進行折衝,然後兩院議員再對整合過的法案進行表決,若皆獲通過,才送交總統簽署。折衝過程恐怕耗費好幾個月,使得歐巴馬無法達成今年底前頒布的目標。