由香港意馬動畫公司(Imagi)出品,結合好萊塢動畫技術,改編自日本動漫大師手塚治蟲1951年不朽名作的電腦動畫院線片「原子小金剛」(在香港與大陸稱為「小飛俠阿童木」和「鐵臂阿童木」),2周前在日本上映,僅擠入票房第10名;稍後10月23日於全美上映,首映周末票房也只達7百萬美元。

回顧該片製作過程,其實驚濤駭浪。1999年起就啟動的原子小金剛,幾度換製作公司、製作人,並歷經4位導演,直到2006年夏天由意馬接下;意馬位在洛杉磯的辦公室,執行電影的視覺、故事開發以及行銷操作,東京辦公室則專職授權。

「打進好萊塢」是歷來亞洲動畫公司的夢想,加工多年後,自認洞悉美方製作過程,便想擴大公司業務,突破「動畫工廠」的形象,提升本地產業至國際水平,常見模式是:在洛杉磯設一個辦公室,聘僱一些參與過好萊塢動畫大片的藝術家,特別在影像開發(Visual Development)和故事開發(Story Development)這些好萊塢動畫獨特但亞洲欠缺的工夫,希望藉機學會或借用他們的方法和技能,獲好萊塢發行公司青睞,未來能在美國院線上映。

但這模式有效嗎?許多南韓、台灣案例都因為對動畫電影的製作管理(Production Management)與財務管理不善,鎩羽而歸或奄奄一息。

反觀意馬有些不錯經驗,在完成歐美多項數位特效和電視製作案後,2007年推出「忍者龜」電腦動畫片,在美國週末票房收支第1,是亞洲公司出品動畫片首次獲此榮譽。忍者龜除了有廣受喜愛的角色、生動的對白和精準鎖定青少年市場,另有經驗豐富的華納兄弟與Weinstein公司投資、發行,及宣傳行銷協助,全片製作費3,400萬美元,全球票房近9,600萬美元。

另個成功因素是香港影業在電影數位特效製作有豐富及優秀的經驗,不需增加「再訓練」開支。在忍者龜後,意馬從DreamWorks聘來2個專家,帶領香港的動畫團隊。

據稱原子小金剛製作預算6千5百萬美元,龐大的電腦動畫製作費,加上全球經濟危機,讓意馬動畫的財力大損。原預定代理發行的華納兄弟與Weinstein半途退出,改由發行市場小很多的Summit娛樂發行。

去年底,傳出意馬動畫財務緊張的消息,今年初,香港和洛杉磯數百動畫部員工同時停工1周;在香港證券交易所上市的意馬,總部在香港柴灣區,聘僱400名香港動畫師負責電腦動畫製作;意馬這2、3年,借貸、配股、供股、向香港市場集資逾6億港幣,意馬的成敗,彷彿已與香港經濟血脈相連。意馬今年2月宣佈重整財務管理、創辦人高偉豪辭去主席,力挽狂瀾。現下,全美票房開盤結果不佳,意馬的前途令人擔憂!(作者為Animation Curator/Producer)