不景氣讓人們的荷包變薄,卻也令人們的腰圍更寬廣。隨著失業率逼近一○%,許多美國消費者為了省錢,改吃速食以及罐裝或冷凍加工食品,這類食物所含脂肪和熱量較高,且多用精製穀類和糖類製作。結果,美國人變得更胖,罹患糖尿病等疾病的機率也大增。

《華爾街日報》報導,食品業調查研究公司Technomic今年夏天透過網路對一千二百名美國人進行調查,以了解他們負擔食物的能力。七○%受訪者表示,他們越來越買不起健康的食物。

Technomic執行副總裁高爾丁指出,消費者在乎的是價格,很不幸,許多消費者明知那些低價食物不健康,但還是會買。

市調公司NPD集團分析師巴爾札表示,吃得健康這項概念,成了這場經濟不景氣最大的受害者之一。NPD和其它機構的調查顯示,過去一年,健康和有機食物的消費大大減少。許多人轉向垂手可得的便宜食物,如洋芋片、餅乾、糖果、點心卷和小漢堡,且往往用這些零食取代正餐。

市調公司Mintel發現,今年美國的鹹點心、爆米花、起司點心銷售量皆呈兩位數增長,馬鈴薯片預計會比二○○七年增加二二%,玉米片則增加一八%。專家指出,這些原本作為正餐之間充飢用的食物,現在卻成了人們享用的美食。

還有,越來越多消費者在家用餐,但這並不意味他們會親自烹煮,許多人買冷凍披薩回家微波,或外帶速食回家吃。

NPD的巴爾札表示,一九九○年到二○○七年間,美國人在家準備的正餐大約二○%會用到微波爐,但到了二○○八年,使用微波爐的比率上升到三○%。NPD將此現象歸因於不景氣。

如此一來,肥胖及糖尿病患者人數增加,也就不足為怪。按蓋洛普健康福利調查指數提供的數據,今年九月,肥胖者佔全美人口比例較一年前增加超過一個百分點,達二六.四%。