一九九○年東西德統一以來,德東地區受惠於德西地區的金援與中小企業興盛的助力,逐漸縮小與德西的差距。一九九一年迄今,德東生產力成長近一倍,平均每人經濟產值原為德西水準的三三%,如今躍升至六九%,經濟表現亮眼。然而發展不均也讓德東面臨失業率居高不下、優秀人才紛紛出走的困境。

柏林圍牆倒塌後廿年間,德東逐漸擺脫共產統治的陰霾,大規模重建,首先得歸功於德西的經濟援助。

德國政府頒布「團結方案」(Solidarity Pact),規定於二○一九年以前,德西每年需挹注德東大筆經費,其中二○○六年至二○○八年間,德西便提供德東四百五十億歐元的基礎建設基金,迄今金援總額高達一兆歐元(約台幣四十八兆三千億元)。

近年德東地區的中小企業也逐漸站穩腳步,成為經濟發展的重要支柱。知名科技大廠如耶拿(Jenoptik)等公司穩健成長,讓德東無需過度仰賴德西金援。

德意志銀行近期發表的報告中預估,德東地區受全球金融風暴衝擊較小,因為該地工業化程度相對較低,且經濟發展仰賴出口。

但德東目前卻也面臨發展窘境,失業率直逼一一.八%,幾乎是德西的兩倍。德東地區發展不均衡,發展落後地區的青年認為前景悲觀,大量出走至德西或海外。

經濟學家指出,德東十八歲至廿九歲的青壯人口,每年都減少一%,自一九九○年以來,該區總人口已銳減約兩百萬,成為德東社會迫在眉睫的問題。學者專家建議,要解決眼下的窘況,唯有從教育著手,全面提升青年素質,才能改善就業率。