請傀儡戲團演出「謝土戲」是早期南台灣廟宇落成必備儀式,但隨時光流逝,現在只剩下錦飛鳳傀儡劇團有能力接演謝土戲。高雄縣政府文化局為維護這個獨特習俗,正籌備拍攝紀錄片,保存整個謝土儀式過程。

台中教育大學台灣語文學系副教授林茂賢表示,民間相信廟宇、建築物落成後,須進行「安龍謝土」道教科儀,主要是透過儀式除煞,讓民眾使用時更加安心,「就像總統蒞臨前,國安人員要先安全檢查一樣」,也對土地表達感謝之意。

他說,傀儡偶是古代的陪葬俑,傀儡戲從漢代以來即「喪家之樂」。但中國大陸文革破四舊後,傀儡戲只剩下表演藝術性質,反而是台灣的傀儡戲團還存有強烈宗教儀式意義。

「台灣目前剩下四團仍固定運作的傀儡戲團。」林茂賢說,北部宜蘭、台北的傀儡戲團多半專作車禍、溺水、自殺現場除煞,只有高雄縣錦飛鳳存有結婚、做壽拜天公及廟宇落成謝土儀式。

錦飛鳳傀儡劇團團長薛熒源說,除煞時禁忌較多,演出者抱著「寧可信其有」的態度,演出前先查閱黃曆,公告當天可能沖煞的生肖,讓圍觀的民眾自行迴避。

此外,月事期間婦女不能觀賞謝土戲,觀眾也被要求演出期間不能上戲臺、不能碰祭品,以免沖煞。部分更嚴謹戲團操偶師上台後,便不能呼喊其他人的名字。

高雄縣政府文化局前年將錦飛鳳登錄為無形文化資產,趁著今年鳳山國父紀念館外觀整修的機會,邀請錦飛鳳於十一月十日上午舉行謝土儀式,過程將拍成紀錄片,保存全台僅存的傀儡戲謝土畫面,供學術研究用途。另外製作推廣版本在公視播出,並送縣內各國中小學作為鄉土教材。