華裔美籍舞台設計大師李名覺的師祖、開拓美國劇場設計新美學的瓊斯(Robert Edmond Jones),曾在一九四一年寫下《戲劇性的想像力》(The Dramatic Imagination)一書,以提供概念與發想的方式,從人、角色、文本與時代等角度探討劇場設計,是劇場相關領域必讀的重要書籍。相隔了六十八年,中譯本《戲劇性的想像力》終於在台面世。

生於一八八七年的瓊斯,是美國具代表性與影響力的劇場設計師。他反對當時劇場風行的「寫實主義風格」、反對繁雜的色彩運用,於是開創出簡約、充滿想像力的設計風格。他還提倡將舞台、燈光設計與戲劇演出融為一體的概念,是廿世紀美國劇場發展的重要人物,更引發當時美國舞台設計界的新革命。美國現代舞蹈大師瑪莎葛蘭姆曾讚許他是「極富心靈洞察力的設計家」。

《戲劇性的想像力》由台北藝術大學劇場設計學系系主任王世信翻譯。他表示,這是本老書,還是本通篇文字、沒有圖片的書,但書中所點出的設計精神,至今仍具啟發性。

例如,瓊斯揭示的包括「我們照明的對象是演員和佈景,但是我們必須照亮戲劇、皆是戲劇」的觀念,以及「我們所工作的劇場是一個相當奇異的場域,它牽涉的不是邏輯而是魔力」,都是至今通用且感人的。