宋楚瑜率領親民黨在寧波與中共合辦論壇,不只台灣媒體,連大陸與會媒體都知道這次採訪的「新聞性不高」,因為宋楚瑜已不再是當年的宋楚瑜。即使如此,北京完全沒有輕忽對宋的禮數,論壇舉辦的規模、禮儀,甚至安全措施,一切如舊。

中共全國政協主席賈慶林的與會,是最主要的明證。其它還包含中台辦、海協會諸官員幾乎全數到場,來賓出行的前導車、進入論壇會場的嚴密安檢、要求足數的媒體與會「捧場」、氣派周到的會場部署,以及從北京、上海到浙江許多工作人員的來回奔波等等,在在顯示北京對宋楚瑜一行的禮遇,以及對論壇舉辦的嚴肅態度。

賈慶林在會見親民黨一行時說得很清楚,這次論壇的舉辦讓他有很多「聯想」,他不禁回顧起宋楚瑜「為兩岸關係的轉折發揮了重大作用」的過往,也回顧起近年來宋楚瑜及親民黨為推動兩岸各領域的交流合作「做了大量的工作」、「取得了積極的成果」。他說:「舉辦這次會議,兩岸同胞一定不會忘記宋楚瑜為兩岸關係做出的貢獻」。

北京一向不忘老朋友。一九七二年擔任美國國家安全顧問的季辛吉,穿針引線地為當時的美國總統尼克森打開了中、美兩國深鎖的外交大門,成為中、美關係破冰的首要功臣,其後卅餘年,不管兩國政治關係如何物換星移,季辛吉始終受益於北京的「照顧」。同樣的,宋楚瑜做為兩岸關係破冰的功臣之一,理所當然會被北京另眼看待。

儘管不少人仍以「統戰」眼光看待大陸對台灣政黨領導人的禮遇,大陸也的確總在相關場合釋放利多。對連戰如此、對宋楚瑜如此。重要的是,既使是「統戰」,也統得有聲有色,也統得毫無破綻。從這點看,如果兩岸角色對調,台灣能否做得這般出色,就不得而知了。