四川臥龍貓熊自然保護區於去年汶川大地震遭到重創,保護大貓熊研究中心的主任張和民表示,今年七月在園區不遠的黃草坪,開始擴大興建新的自然保護區,預計後年完工。新保護區將致力貓熊的放歸工程,最終目標是讓未來世代的貓熊,完全脫離人工養育的環境。

過去廿六年,大陸貓熊科學家成功的克服貓熊的繁殖三難,即發情難、配種受孕難和育幼成活難,如今熊貓保育技術已十分成熟,然而,不滿足於這樣的成績,四川臥龍保育團隊決定再挑戰貓熊的放歸。

張和民說,新建的黃草坪保育區,除占地規模大增,保育區也一改過去已繁殖功能為主的設計,加強貓熊放歸的訓練功能。由於之前經訓練後放歸的公熊貓,疑似因地域爭奪與野生大熊貓鬥毆致死,未來的放歸計畫,會著重雌熊貓的放歸訓練。

張和民指出,除了野性較強的健康亞成體熊貓的放歸訓練,為培育完全脫離人工環境的新一代貓熊,保育人員會選擇懷孕的母貓熊,訓練牠們到野外尋覓安全的生產處所,生養下一代寶寶;或是,讓在保護區生產的熊貓媽媽,在新生寶保衛張開眼睛前移居山林,保育員只提供初期食物等間接協助。

為不同情況的貓熊,提供不同的放歸訓練與場所,強化人工繁殖貓熊的生存能力與獨立性,由繁殖野化放養區,先達成自我維持的延續性,然後,才是復壯野外種群,以及待條件成熟時,將其後代逐漸放歸野外。看來,未來還要幾十年努力,大貓熊才能脫離「脆弱可愛」的寵物形象。