江蘇與台灣距離雖遠,不過對許多台灣人而言,感覺上卻很親切;一方面是許多台灣企業在當地發展,蘇省各城市往往是許多台籍幹部人生重要的一站;同時六十年前因為戰亂,移民到台灣的江蘇人也相當多,兩地交流可謂源遠流長。

從一九八七年台灣開放大陸探親,直到今年九月底的這廿二年間,根據江蘇省統計顯示,因為經商、探親、旅遊等目的到過該省的台灣人,已有五六三萬人次。江蘇居民部分,到過台灣的人雖然還不及台灣去過江蘇,然而在相互交流日趨頻繁情況下,未來距離可望拉近。 蘇台交流廿多年,按照交流熱絡情況來區分,共分為三個階段,從最早的一九八七年到一九九一年;這個兩岸交流的初階段,由於台灣官方對大陸居民赴台嚴格限制,所以基本上是屬於單向交流情況。

這四年多時間內,探親、經商與旅遊的台灣人赴蘇省共有一二三萬人次,並且是以老兵返鄉探親為主力。

第二階段則是從一九九二到二○○○年,這個階段,由於台灣已對大陸官員與居民赴台開始鬆綁,蘇台交流取得了突破性的發展,以往的單向交流,變成了雙向交流,同時交流的領域也大為增多。

至於二○○一年至今這近九年時間裡,蘇台兩地人員的往來呈現了高速發展,層次高、規模大、數量也多的情況,截至今年九月,台灣居民前往江蘇旅遊、經商、探親者接近三二○萬人次,江蘇居民因私赴台者也急速增加到八.五萬人次。

蘇省單位機構人員前往台灣交流者有一萬多人次,台灣以機構名義前往交流者則有二萬多人次;同時從二○○八年七月,台灣開放陸客來台觀光後,江蘇已有逾三.三萬人領略了台灣風光。

同時在兩岸關係日益開放後,蘇台今年以來的交流不論是深度、廣度都呈現大幅成長;包括鎮江市與澎湖簽署了「加強兩地民眾間農漁業交流合作備忘錄」;藉此展開與澎湖縣的觀光旅遊業與農漁業,與大陸民間機構的首次合作。

還有今年上半年的兩岸佛教界舉辦的第二屆世界佛教論壇,選擇在無錫開幕,在台灣閉幕形式,這項活動對兩岸宗教界的影響都相當深遠。

此外,今年六月一日,台灣的國民黨主席吳伯雄再次率團到南京訪問,並參加孫中山先生奉安八十周年紀念活動。至於九月才舉辦過的南京台灣名品交易會,則是在江蘇省會南京引起了一陣台灣商品熱。

未來蘇台隨著兩岸情勢的轉好,透過更多的交流活動,將彼此的距離拉的更近,包括旅遊、論壇與會展等,都將更頻繁的在兩地舉行。