廿年前的十一月九日,惡名昭彰的柏林圍牆被圍牆兩邊的人民合力摧毀,進而促成蘇聯和東歐共產政權土崩瓦解,但這個事件的發生實在太過突然,如果不是當時看守圍牆的衛兵知所節制,歡樂的圍牆倒塌之夜可能以悲劇收場。

一九八九年東德的抗議浪潮風起雲湧,人民不斷上街要求改革,更要求取消旅行限制,讓他們可以自由來往東西德。面對龐大壓力的東德共黨政治局十一月九日召開會議,會中東德最後一位共黨總書記克倫茨(Egon Krenz)拍板定案,決定取消限制人民旅行的禁令。

這個決定原本要等到隔天凌晨四點才公布,並宣布實施相關的新規定。但政治局發言人夏博斯基當天傍晚召開國際記者會,快結束時有人追問此問題,夏博斯基搞了一個烏龍,答稱政治局已決定讓人民自由出入邊界,而且新規定即刻生效。

此一宣布經在場記者傳播後造成舉世震撼,成千上萬東柏林人聽到消息後趕往圍牆檢查哨,要求衛兵讓他們通過邊界。但這時衛兵單位根本未接獲開放邊界的指示,根據上級的一貫命令,他們必須阻止任何人通過,於是衛兵與蜂擁而來的人潮形成對峙,緊張氣氛不斷升高。

當年以政治局委員身分參加那場會議的莫洛說,事後看來,我們必須感謝看守圍牆的衛兵,他們不顧上級一貫命令,在關鍵時刻做出關鍵決定:開放邊界。

接下來圍牆兩邊都聚集龐大人潮,群眾中開始有人試圖推倒圍牆。人在現場的前CNN特派員布萊史東回憶當時情景:圍牆西面畫滿塗鴉和不堪入目的字眼,代表多元社會紊亂;圍牆東面一片潔白、死寂,東邊的人拚命往外推,西邊人往裡拉,圍牆終於倒下。

那一晚的柏林城開不夜,整個城市充滿了歡樂和激情,路透記者華肯廷回憶說:柏林人平常難得友善,但那個晚上他們是地球上最快樂、最友善的人,到處都有人在吶喊「瘋了」,讓他永難忘懷。