繼一九八五年首隻棕色貓熊「丹丹」在陝西佛坪自然保護區被發現後,近日,該縣境內又發現世上第五隻棕色貓熊。據了解,這隻還在襁褓中的「棕寶寶」,體重約兩公斤,出生不超過兩個月,雖尚無法睜眼和行走,但感知能力極強,只要有人靠近就會發出尖叫聲,令人驚奇的是,這隻幼崽的媽媽毫無「棕」跡,是隻黑白色貓熊。

本月一日中午一時左右,佛坪自然保護區工作人員梁啟慧與同事進行例行巡山時,在該保護區內的三官廟地區發現一隻棕色貓熊幼仔,當時它伏臥在茂密的竹林中,乍看之下彷彿一隻剛出生的乳白花色小狗,但毛色卻是棕色。

梁啟慧向陝西《華商報》表示,這隻「棕寶寶」約兩公斤,出生約一個半月至兩個月,雖不能睜眼和行走,但感覺能力很強,只要有人靠近就會尖叫,而離幼崽七、八公尺遠的地方,梁啟慧還發現正在覓食和盡責保護「寶寶」的貓熊媽媽;但令人驚奇的是,這隻年輕貓熊媽媽的毛色竟黑白分明,完全不見「棕」。

佛坪縣自上世紀五○年代末,就因發現有貓熊出沒而舉世矚目。八五年三月,全世界第一隻棕色貓熊在該縣大古坪保護區內被發現,這隻被取名為「丹丹」的棕色貓熊,當時患有重病,在學者和民眾細心照料下恢復健康。隨後,「丹丹」被送往西安動物園生活,八九年與同鄉「彎彎」成婚,產下黑白色獨子「秦秦」。之後,在九○年二月、九一年六月、九二年時,該縣也都曾發現棕色貓熊的蹤跡。尤其九一年發現第三隻棕色貓熊時,旁邊還有一隻黑白色成年貓熊,約七十五公斤,與此次發現相同,被判定為「母子檔」。

至於為何會出現棕色貓熊?兩度發現棕色貓熊的梁啟慧說,「關於棕色貓熊的成因,科學界尚無定論,目前存在兩種觀點,一是返祖說,另一是遺傳說。返祖說認為棕色毛色是一種原始的性狀,遺傳說認為它是隱性基因的純合所致。」