南、北韓海軍艦艇十日午前在朝鮮半島西部海域的「北方限界線」附近交火,這是七年來兩韓首度發生海上衝突,結果北韓一艘警備艇受創嚴重,南韓也有一艘炮艇受損,所幸,兩方人員皆沒有傷亡。首爾與平壤當局都互指對方入侵挑釁。

據南韓聯合參謀本部說,一艘北韓警備艇在上午十一時廿分左右越過黃海大青島附近的「北方限界線」,深入南韓領海達一千三百公尺,南韓出動兩艘高速艇「開火警告」,但北韓警備艇仍繼續前進並對南韓炮艇進行攻擊,南韓艦艇開火還擊,雙方在白翎島附近海域交火約兩分鐘。

雙方炮艇受創 均無人員傷亡

聯合參謀本部說,北韓警備艇以八五釐米機炮向南韓一艘高速艇射擊五十餘發,其中十五發命中,造成艇體輕微受創,但無人員傷亡;南韓高速艇則向三千兩百公尺外的北韓警備艇發射二百多發四○公釐機炮,迫使其在十一時四十分退回其海域,交火過程中北韓警備艇起火並冒黑煙。

北韓官方「朝鮮中央通信社」引述北韓軍方的新聞公報說,北韓警備艇原本在執行正常警戒任務,因有不明目標侵入領海而緊急出動,不料遭南韓眾多艦艇尾隨攻擊,北韓警備艇迅即開火還擊。這是一起「嚴重挑釁行為」,要求南韓致歉。

交火水域附近 曾現大陸漁船

據稱,交火當時,水域附近有數艘中國籍漁船作業,但未遭波及。而北韓警備艇出現,是否係為了壓制中國漁船可能的盜捕行為,則尚不清楚。

而倘若北韓警備艇係刻意犯境挑釁,其目的也不明。美國官員日前表示,美國總統歐巴馬已決定派遣特使赴平壤,就北韓核子研發計畫展開雙邊直接會談,但日期未定。歐巴馬訂下周訪問首爾。

南北韓歷次海上衝突均發於「北方限界線」周遭,此係一九五三年韓戰結束後,以美國為首的聯合國指揮部片面劃設,將漁產豐富的白翎島、大青島、小青島、大小延平島和隅島全都劃歸南韓,因此北韓始終拒絕承認。上回雙方海戰是在二○○二年六月廿九日,南韓有六人喪生,北韓傷亡不詳。