正在浪漫花都上演的巴黎大師賽,乃是層級僅次於四大賽的大師系列賽最後一站。頗為感傷的是,此亦為俄羅斯「沙皇」沙芬生涯的最後一役。

率性浪子、帥氣型男,都是29歲的沙芬在網球場上所扮演的角色。從12年前踏入職網開始至今,他始終依著自己的性格打球;最經典的鏡頭就是他可以重敲地板,還有一拍砸爛球拍洩憤。

當然沙芬也可以如故鄉俄羅斯的佳釀Vodka(伏特加酒),又濃烈又豪邁得讓球迷拍手叫絕!他在2000年美網擊敗一代球王山普拉斯,高舉生涯第1座四大賽金杯,2000年11月登上球王寶座。2005年澳網踩在球王費德勒的肩頭,最後拿下生涯第2座四大賽冠軍。

沙芬回憶9年前拿下美網冠軍時的模樣,直如溫過的美酒:「對我來說,那年像個奇蹟。我才20歲,一切還沒準備好,還不能接受發生了什麼事。」

由年初宣布今年是生涯最後一年開始,每場賽事他都抱持著享受的心情應戰。當然他一再被追問「為什麼?」他說:「剩下的人生,我還有其他的事要實現。」

9月初他在美網首輪結束生涯最後一場四大賽,當時的景象至今仍足以讓人再紅一回眼眶。他說:「一切都很OK,都結束了,這是我的最後一場大滿貫,本以為會畫上好的句點,但也沒關係,我期待著退休後的日子,我無怨無尤,沒有遺憾了。我不再在乎輸贏,一點也不用再擔心了。」

然後,一代沙皇拾起球袋,在全場觀眾起立為他鼓掌、呼喊的不捨氛圍裡,揮手沒入球場通道。在日前中國網球公開賽他的告別詞也很感性:「我已經為網球奮鬥了好久,是讓自己休息的時候了,告訴你們,我肯定會結婚生子,未來我也會努力的。」

對了,沙芬告退之前再為妹妹沙芬娜說話:「你們別再苛責她,她是根據WTA賽制貨真價實的當上球后,這是她應得的。」沙芬與妹妹沙芬娜是史上第1對分別當上球王、球后的兄妹。沙芬娜今年盤踞球后寶座許久,卻始終無緣四大賽女單冠軍而飽受批評(現退居第2),而沙芬總是適時力挺妹妹。

沙芬持「外卡」參加巴黎大師賽,首輪他如夕陽武士般堅決捉住最後的光采;轟出24顆ACE、救回3個賽末點,激戰3盤終於擊敗28歲的地主老將艾斯辛。第2輪將槓上在美網轟倒費德勒奪冠的阿根廷一哥迪波卓。

無論結果,巴黎是他球員生涯的最後一站,且聽他如何訴說「最終的告白」。