這一座舉世聞名的皇家宮殿,原來並非明朝初年原物,材料規模也嚴重縮水,難以想像最初三大殿多麼恢弘壯麗。

(文接B3版)

候,皇后可以從這個門進一次;二是殿試的狀元、榜眼、探花可以從這個門出一次。

午門不斬首 皇帝專用

至於電視劇裡常常聽到的「推出午門外斬首」,不管是明朝或是清朝都沒有這回事,午門外的御路是皇帝專用的道路,哪有可能在這裡處決犯人?處決人犯的刑場是在北京城外的菜市口。

紫禁城大致上可以分成辦公區與住宅區,南半部以太和殿、中和殿、保和殿為中心,加上兩側的文華殿、武英殿,是皇帝上班處理朝政的地方,稱為「外朝」。

北半部以乾清宮、交泰殿、坤寧宮為中心,包括東西六宮和御花園,東側有奉先殿、皇極殿等等,西側有養心殿、雨花閣、慈寧宮……等等,是皇帝和后妃們居住、活動以及處理日常事務的地方,稱為「內廷」。

參觀紫禁城的遊客沒有不驚嘆於外朝三大殿-太和殿、中和殿、保和殿的宏偉壯觀,尤其是被稱為「金鑾寶殿」的太和殿,建在三層須彌座上的太和殿,是中國現存古建築中規模最大的木結構宮殿。其實太和殿就像個大禮堂,平常很少使用,只有皇帝登基,慶典及接受文武百官朝賀才在太和殿舉行,此外就是將帥受命出征,要在太和殿受印。

宏偉太和殿 並非原物

不過這三座大殿並不是明朝初年的原物,而且不管在材料上,規模上都已經嚴重縮水!

根據記載,紫禁城落成之後不久:永樂19年四月三大殿就發生火災,這三座大殿在永樂年間沒有再修建,一直拖到21年之後,明英宗正統五年才正式完成重建。

不料嘉靖36年奉天殿又失火,皇帝的辦公室幾乎全毀。這一次的重建,先修了周邊建築,到了嘉靖37年才開始修三大殿,嘉靖41年三大殿第三次落成。

萬曆25年六月,三大殿第三次發生火災,外朝燒得一片荒蕪。這次重建拖延時間非常長,比興建紫禁城的時間還長,從萬曆31年一直到天啟七年,24年後才完成三殿的重建。

三次大火 建材大縮水

由於國家財政大不如前,嘉靖年間修建的時候就已經把三殿的尺寸縮小;原來的前殿寬30丈,深15丈,修復後的前殿寬只有20丈一尺八寸,深只有11丈七尺四寸。由於台基是按原來的大小修復,建築本身卻是按嘉靖皇帝的意思縮小,使得建築與台基的比例失調。萬曆年間重建時,明朝國力更弱,於是能節省的地方一律節省,連材料的等級也降低了。

今天三大殿的華麗宏偉已經讓人咋舌,最初的三大殿是如何恢弘壯麗,更是難以想像。

紫禁城內的建築,有一組樓宇是不能不說的,它們被稱為皇宮建築群中的四顆明珠。這四顆明珠也就是紫禁城的四座角樓。

精美角樓 玲瓏如明珠

角樓是紫禁城中最精美的建築,由多個歇山頂組成複合式屋頂,樑柱結構極為複雜。角樓輪廓清晰凹凸有致,四個金簷歇山頂的山花外露,在陽光照射下,更顯示出玲瓏典雅與輝煌。紫禁城的四座角樓,雖然沒有紫禁城莊嚴宏大的感覺,但是,熠熠生輝的角樓與護城河上的倒影相互輝映,宛如瓊樓玉宇。

旅遊資訊

紫禁城

開放時間:

10月16日至4月15日 8:30-16:30

4月16日至10月15日 8:30-17:00

門票:

旺季(4月1日-10月31日)

60元人民幣,學生20元

淡季(11月1日-次年3月31日)

40元人民幣,學生20元

珍寶館10元 鐘表館10元

交通:

搭乘北京地鐵二號線,到天安門東站或天安門西站下車