昭和六十四(一九八九)年一月七日六時卅三分昭和天皇辭世。三個半小時後,日本皇居便舉行了皇位繼承儀式,由皇太子明仁繼承皇位,從此開啟了「平成」時代,並在次年十一月十二日依慣例舉行「即位禮正殿之儀」。明仁天皇也是日本現行憲法下,象徵天皇制的首位皇位繼承人。

一晃眼,廿年已經過去,天皇即位廿周年紀念活動、公文、寫真回顧展等最近陸續在日本各地展開,中央貨幣局還發行紀念幣。天皇即位廿周年慶祝國民祭典,則將於十二日在皇居附近的國立劇場及皇居前廣場舉行,日本人氣組合「EXILE」也將到場獻唱。

皇宮宮內廳前將於十二日設置簽名處,供民眾簽名向天皇祝賀,十一月十四至廿三日還將在皇居東御苑展示天皇即位和結婚典禮上穿過的衣服或坐過的馬車等。

廿年來,明仁與皇后為公務盡心盡力,多次走訪國內外各地,曾到歐美、亞洲、南美卅二國家進行親善訪問,一九九二年還走訪中國,成為首位訪中的日本天皇。

表現誠意對歷史負責

不過,明仁出訪也並非處處受到歡迎,他曾於一九九八年訪問英國時,受到英國前戰犯燒日本國旗抗議,明仁當時很理智地發言指出,每當他想起許多人因戰爭受到的傷害,就感到很深切的心痛,由於他在訪問期間真誠、和藹的表現,使嚴苛的英國媒體也逐漸改變論調。

明仁礙於天皇的身分,雖然無法發表自己的戰爭歷史觀,但他的行動卻讓許多人感受到對歷史負責的誠意。

明仁在皇太子時代曾指出,長崎、廣島的原子彈投下日、終戰紀念日以及六月廿三日的琉球終戰日都是他無法忘記的日子,每年到了這四天,明仁和美智子必定靜靜地度過。一九九五年夏天,日本戰敗五十年時,明仁還走訪長崎、廣島、琉球、東京都的慰靈堂以追悼戰時的亡靈。明仁於○五年在沒有接受邀請的情形下,訪問美國塞班島追悼二戰陣亡戰士,也引起廣大的迴響。

在日本國內公務活動中,明仁和美智子特別重視受災地的慰問及福利設施的訪問,他們所到之處總是向民眾噓寒問暖,建立了日本國民對天皇的信賴及情感基礎。

十四日將宴請歐巴馬

明仁和美智子將於十四日中午,在皇居御所宴請首度訪日的美國總統歐巴馬。為確保各國要人的安全,日本警視廳已在皇居周邊、美大使館等地投入一萬六千多名警力負責戒備及維持秩序,同時防範反對天皇制的市民團體的示威抗議,及與保守派的右翼團體之間的衝突。