根據美國「門戶開放報告」統計,赴美留學者資金來源有六成七來自個人,事實上這也是一般留學生籌資的方式。不過近年來各國或為招攬國際人才、或為培養本國人才,由政府或大學出資補助留學的比例逐漸增加,為推動留學人數助一臂之力。

台灣公費留學名額不多,例如2010年公費留學名額僅120人。不過自從2007年起,教育部增加了三項專案「學海飛颺」(優秀在學生)、「學海惜珠」(清寒優秀在學生)及「學海築夢」(海外專業實習),鼓勵國內大專校院優秀學生出國修學分(或雙聯學位)或赴海外實習,教育部和薦送學校分別提供部分補助,兩年下來已選送2,965人,以美、日兩國居多。2010年度甄選簡章已公告,本月17日起舉行三場說明會,詳閱教育部網站http://www.edu.tw/。

另一趨勢是各國大學招收國際學生也轉趨積極。例如歐、美、日、港等外國名校紛紛提供全額獎學金來台搶優秀高中生,紐約大學設在阿拉伯聯合大公國的阿布達比分校更是提供學費、住宿,並補助生活費及來回機票,四年合計達台幣千萬元。

包括建國中學、台中一中等名校校長都表示,現在外國大學招生真的不一樣了,從過去的網站或招生博覽會,變成現在直接拜訪學校、深入宣傳。