十月十二日,番禺鍾村的廣州輻照技研中心發生「卡源事件」,西南某大學機器人專案小組臨危授命,經努力終在十一月廿八日清除障礙,讓漂浮整整四十八天的鈷六十放射源成功降回儲存的儲源井內。該事件據指稱未造成當地汙染,惟《南方都市報》昨原先以頭條報導,但九點後加印的報章卻將頭條改成綁架案,幕後成因似不單純。

時有獨家的《南方都市報》昨原在頭版頭報導此「卡源事件」,但九點發出加印報章,卻改了頭條,讓該事件更啟人疑竇,疑背後再次受到政府阻力。

根據原先報導,番禺鍾村的廣州輻照技術研究開發中心,是十月十二日晚九點多發生卡源事件,西南某大學機器人專案組臨危受命,終在四十八天後將鈷六十放射源降回儲源井內。

根據網路仍能見到的《番禺鈷放射源故障48天》該篇報導,「卡源」是指輻照工廠用來輻射滅菌的放射性鈷六十源板,因機器故障,輻照完畢後無法正常回到儲存裝置,從而一直留在輻照室內,對輻照滅菌的物質持續輻射。

報導引述專業檢測說,這起故障「有驚無險」,並未出現放射性物質洩漏,未造成環境污染,未造成人員輻射傷害。

本月十日,中共環保部及廣州有關部門在廣州祈福酒店舉辦檢討會,該酒店就位在出事地點附近,兩百公尺外即番禺最大社區祁福新村,常住人口逾十萬人。一旦輻射外洩,將釀成巨禍。

據報導,事發當晚,廣州輻照中心工作人員將卅四個裝滿調味料、中藥材貨櫃,通過六條懸鏈軌道運進輻照室進行輻照消毒。在移動貨櫃過程中,因操作不當致使三號通道南側倒數第二貨櫃門脫出,向下垂開,剛好擋在放射源架和貯源井(三公尺以上水深可完全遮罩輻射)之間,導致源架無法下降回到源井中,造成卡源。

兩天後,廣東核與輻射安全監督站接到群眾舉報,並向環保部核安全管理司報告,隨後確認該中心發生卡源事件。十月十五日,中共國務院、環保部、廣東省、廣州市等領導對事件作出批示,要求妥善處理。李克強批示,「環保部速派員赴現場指揮處置工作,嚴防出現環境污染。」廣東省委書記汪洋批示,「盡快披露資訊,防止誤傳造成不良影響。」

隨後,廣州市緊急成立以廣州副市長陳國擔任組長的前方處置小組,下設協調指揮等五個專業組。

「這次卡源事件處理的難度,可說中外罕見」,本月十日舉行的檢討會,專家如此感慨。儘管廣州市府對此事件說法是「不隱瞞,不宣揚,防止傳謠信謠」,但報導說,周邊居民對卡源事件一無所知。鈷六十放射性極強,能使人患上血癌,人若站在距離鈷源五公尺的地方,五分鐘即可斃命。