河南三門峽擁有多項中華文化遺址,包括新石器時代的「仰韶文化」、「龍山文化」,及商周時期的「虢國」遺址,加上當地是天鵝過冬的首選之地,旅遊事業甚受矚目。

1921年10月,瑞典地質學家安特生,當時是受聘於北洋政府農商部礦業顧問,在報經中國政府批准後,與中國地質學家袁複劄、陳德廣等人,對該遺址進行了首次調查及發掘,並獲得了大量的文物資料,從而證實該處為新石器時代文化遺址。

按照考古學的慣例,一般將首次發現古文化遺存的地名命名為該文化的名稱,因仰韶文化首次發現於澠池仰韶村,故稱為「仰韶文化」。自此開創了中國近代考古學的濫觴,揭開了中國原始社會考古研究的新頁。

三門峽同時也是古代虢國的建國之地,據指出,虢國是西周初期分封的嫡親諸侯國,因軍事力量強大,能征善戰,受周王室器重而威鎮邦國。西周晚期,它從陝西東遷到河南三門峽一帶,建都上陽(今三門峽市區李家窯)。

從1956年發現至今,探勘各類遺址800餘處,出土文物近3萬件。尤其是90年代發掘的虢季、虢仲兩座國君大墓,因出土文物數量多、價值高和墓主人級別高,連續兩年被評為「全國十大考古新發現」,又先後入選「20世紀河南10項重大考古新發現」、 「中國20世紀100項考古大發現」。

目前設有「虢國博物館」,是中國國家級重點文物保護單位,它是因西周虢國墓地遺址而建立的一座專題性博物館,2001年正式對外開放。

此外,黃河三門峽庫區是白天鵝過冬的棲息地,經過河南、山西兩省人民的共同呵護,人與白天鵝和諧相處,距離越來越近。