十度冷氣團發威,屏東的陽光仍從稀疏雲層中透出,帶來一絲暖意。走進屏東縣政府幽幽暗暗的走廊才能進入縣長室,原來縣府嚴格執行節能減碳措施,走廊不開燈,空調上下午各節約一個小時,連縣府增建計畫也喊停,許多府內局處搬到府外附屬辦公,這就是低調性格曹啟鴻的堅持。

出生林邊鄉下的曹啟鴻曾在林邊國中執教鞭,在退休前二年肩負台灣前途的使命,選上國大代表後,不忍經常請假到台北開會可能影響學生課業,毅然放棄即將到手的退休金,辭去教職,踏上政治這條不歸路,連不支持他踏入政途的家人,也逐漸放棄反對,轉而關心公共事務。

「當初反對南橫國道開通,是正確抉擇」,曹啟鴻一開始從關心沿海地層下陷,到反對從大武山挖隧道開闢國道高速公路,在今年八八水災就印證如果大武山開鑿隧道,土石流的後果會更嚴重。

臉上滿滿自信的曹啟鴻,回想起八八水災鄉親遇到的災難,難過得眼眶泛紅,那段救災重建的歲月,責任感及壓力大,曾有一個月時間失眠,一天睡不到兩小時,總覺得心臟有毛病,檢查又沒問題,另一方面選舉在即,蠟燭兩頭燒,曾經三度有意要放棄參選縣長連任。

但是重建工作尚未完成,又怕臨時接手參選的人來不及準備,曹啟鴻在前行政院長蘇貞昌等人鼓勵下,救災也告一段落,雖然選舉工作很晚起步,還好獲得六成縣民選票支持,交付他繼續四至五年下半場的縣政建設任務,曹啟鴻說:「要更加打拚,才能達成幸福屏東的使命」。

以為政清廉自豪的曹啟鴻還是不習慣官場文化,擔任過國代、省議員、二屆立法委員,又要進入縣長連任階段,因為一子一女都已成家,他希望做完下屆縣長後,跟太太顏慧珠一起終身擔任志工,繼續關心社會公益。