美國東岸周末遭到罕見暴風雪襲擊。廿四小時不到,首都華府地區下雪多達六十公分,商家歇業,交通停擺。連同周邊地區,廣達十四萬平方公里的區域全面進入緊急狀態。

周五(十八日),國家氣象中心反覆提醒大家,風雪來勢洶洶,應格外當心。民眾紛紛儲備大量食物、飲水。晚上九時許開始飄雪,入夜後,風雪逐漸加大。周六上午,強風曾高達每小時五十餘公里。直到周六傍晚(台北周日清晨),風雪才漸歇。

歐巴馬總統搭乘「空軍一號」從哥本哈根返美,於周五晚抵達華府近郊的安德魯空軍基地,那時天候惡劣,因此他未像平常那樣搭「陸戰一號」直升機返回白宮,而是改乘汽車。

這場風雪由南向北移動。先是華府南邊的維吉尼亞州宣布進入緊急狀態,接著華府特區、北邊的馬里蘭州也相繼宣布緊急狀態。三地的國民衛隊全面待命。政府透過媒體一再提醒民眾,「除非絕對必要,否則留在家裡」。

就算政府不提醒,大家也不會出門,各地積雪令交通全面停擺。最輕微的是華府西北區,積雪約廿五公分;最深的地區積雪逾六十公分。這是有紀錄以來,華府在十二月下的最大一場雪。一般車輛根本無法行駛。公車、捷運在地面上的路段全部停駛。大華府地區的三個大型機場,杜勒斯機場宣布關閉,巴爾的摩─華盛頓機場(BWI)及雷根機場各清理出一條跑道,勉強維持開放,但所有航空公司皆停止起降,形同全面關閉。

若干商家周六上午勉強開門營業,但門可羅雀,只得「忍痛」提前打烊。「忍痛」一詞並不誇張,因為這個周末是聖誕節前的最後一個周末,消費者大採購,店家寄予厚望,但一場破紀錄的風雪,令買賣雙方都難過。有媒體標題寫道:「美麗的白色聖誕,但不受歡迎」;其他標題包括「宛如白色死城」、「被白色掩埋」等。

若干車輛因打滑、失控而肇事,被困六、七小時才獲救。因為積雪太深,援救車輛也行動不便。各醫院籲請民眾提供四輪傳動的車輛擔任臨時救護車。

銀色世界,美則美矣,一旦變成冰,除之不易,令人頭痛。偏偏未來幾天都是低溫,有些地方預計出現華氏八度(攝氏零下十三度)的嚴寒,冰塊可能堅硬如石。今天(周日)各教堂紛紛宣布暫停主日聚會,讓信徒在家休息。