宣傳多時的江陳會「四項協議」,在簽署前夕突然宣布租稅協議緩簽,讓各界大為錯愕。一直以來,海基、海協在簽約之前總是信心滿滿,只要談判就一定達成共識。租稅協議的緩簽,看似談判未成,實則代表兩岸談判的態度已臻成熟,雙方追求的不再是形式上的協議,而是真正的共識。一項未獲共識的協議,反而建立了民眾信心:兩岸協議絕非為簽而簽。

租稅協議為什麼談不攏?兩岸主談代表不願透露,從稅種到稅率,從制度到執行的環節,都存在必須溝通的細節。其他國家要花上兩、三年才能談定的租稅協議,兩岸只談了兩個多月,倉促簽約反而可能埋下後患。兩岸在協議未臻完備的情況下同意緩簽,顯示對未來談判條件及關係發展的充分信心。

更長遠來看,租稅協議緩簽固然令各界意外,也可能引發企業不解,但對台灣社會來說,部分認為政府在兩岸協商上永遠扮演「yes man」的質疑,反而可以因此化解。在談判中無法得到預期目標,不惜暫緩簽約,直至爭得有利結果,政府費盡口舌說明的「台灣優先,對人民有利」,緩簽決定正可佐證。

在四次江陳會後,兩岸即將展開ECFA談判。台灣能得到什麼、會讓出什麼?全國人民都在關注。正如海基會副董事長高孔廉所說,租稅協議的緩簽,說明談判若未成熟,絕不會簽。政府談判團隊在未來的ECFA談判,正可以此為模範,讓民眾相信談判團隊堅守台灣利益防線的能力。