飛機起飛時間一延再延,讓旅客痴痴等待向來是機場常態。美國運輸部廿一日對民航業頒布新規定,未來旅客登機後,客機在機坪上的延誤不得超過三小時,否則航空公司將被處以動輒數百萬美元的鉅額罰鍰。新規定將從明年四月開始實施,但泰半只適用由美國民航業經營的美國國內航線。

延誤頻傳 嚴重影響乘客權益

美國政府的統計數據顯示,從二○○八年十月初至二○○九年九月底這段期間,在機坪延誤三小時以上的飛航班次約一千一百次,而航空公司任憑乘客長時間困陷在靜止的客機上,卻又不提供食物和飲水,加上機艙廁所設施不足,嚴重影響乘客權益。

美國運輸部長拉胡德說,新規定是歐巴馬總統的「乘客權利法案」,旨在強制民航公司履行公平對待乘客的義務。

根據新規定,客機在機坪延誤二小時以內者,航空公司須提供乘客食物和飲水;超過三小時後,客機必須返回空橋登機門或登機處讓乘客下機,否則將按乘客人數計,處以航空公司每位最高二萬七千五百美元的罰鍰。如果一架班機有二百位乘客,罰款則高達五百五十萬美元。

基於安全 部分情況可以免罰

有些情況可以免罰,例如機長基於飛安或乘客人身與機場安檢考量不讓乘客下機,或是航管人員認為允許客機返回登機門將擾亂機場作業。這套規定泰半只規範美國航空業者經營的美國國內航線,外國航空公司若在美沒有往來兩城市間的航班營運,則不適用。

新規範預定明年四月間生效,屆時正是旅遊旺季,美國各大航空公司雖已表示將予遵守,但也批評說,新規定將促使航空公司為避免受罰而取消班機,導致乘客更不方便。

「美國航空運輸協會」(Air Transportation Association of America )之前曾表示,客機在機坪延誤起飛的原因形形色色,不能只靠一套聯邦規定來規範,例如一班飛機如果是因天候延誤,但機長礙於規定返回登機門,之後必須在機坪重新排隊等候起飛,導致乘客損失更多時間。

慣性誤點 國內航線情況嚴重

美國國內線班機誤點情況比國際線普遍,特別是在東岸紐約和波士頓附近的機場,因為班次密集加上常有惡劣天候,客機誤點是家常便飯。對此,新規定中有條文明定,民航公司應取消慣性誤點的航班,同時指派專人監督經常誤點的航線。

美國運輸部從二○○七年開始草擬這套規定,這幾個月加快腳步,係因八月間在明尼蘇達州羅契斯特機場發生一宗烏龍事件,導致四十七位乘客被迫在機上過夜,相關的三家航空公司各被處以十七萬五千美元罰鍰。這是運輸部首次針對誤點班機民航公司開罰,如果按照新規定,罰款將超過一百廿萬美元。