英國權威生物學家沃頓(Roger Wotton)指出,耶穌誕生時,天使飛越全世界向世人報佳音的聖經故事,在生理結構上明顯有瑕疵。因為,天使根本就不可能會飛。

「倫敦大學學院」(UCL)教授沃頓在比較天使與一般飛行生物的生理機能後,認為飛行對同時擁有人類手臂和鳥類羽翼的天使來說,就如同不可能的任務。

「即使是粗略檢視一些代表性藝術品上的證據,也可清楚顯示天使和小天使無法起飛或從事動力飛行。」沃頓說:「即便他們採用滑翔飛行,若要起飛,他們也必須暴露在非常強的風速中,而如此強風必會將他們吹走,根本就不需要有翅膀。」

經由宗教名畫和雕塑作品傳遞,天使的形象早已深植人心。宗教暨公共事務組織「皮尤宗教暨公職論壇」(Pew Forum on Religion and Public Life)去年的民調發現,有六八%的美國受訪成年人相信天使與魔鬼真的存在。

而根據最新研究,鳥類的翅膀是從牠們祖先的前臂長期演化而來,整個身體都被羽毛包覆。鳥類骨骼密度降低(中空化),提供他們輕盈但強壯的骨架。

相較之下,天使擁有中等身形,小天使和身上長著小翅膀的圓胖嬰兒─胖普弟(Putti)也明顯過重。此外,他們也欠缺足以支撐鳥類鼓動羽翼的強健肌肉。