英國外交部透露,中國政府計畫於十二月廿九日處決一名英國犯人。若這項裁決如期進行,這名英國人將是五十年來,第一位遭到中國處死的歐盟公民。

五十一歲、居住在北倫敦的英國公民沙伊克(Akmal Shaikh)(見圖,法新社),二○○七年九月攜帶四公斤海洛因被查獲,在新疆烏魯木齊遭到拘捕,一審被判死刑。

消息傳回英國後,他的家人除向中國高院上訴外,並四處奔走求援,宣稱沙伊克患有幻想和躁鬱症,要求派遣英國精神專家前往中國評估他的精神狀態,但遭中國拒絕。

根據英國外交部,中國高等法院在廿一日做出最後裁決,駁回沙伊克對一審判處死刑的上訴,維持原判,定於十二月廿九日處決。

這項消息傳出後,引發英國朝野震驚與關切。英國外交部表示,將盡最後努力,試圖說服中國政府不要處決沙伊克。

名為「緩刑」的反對死刑組織(Reprieve)呼籲英國首相布朗與中國國家主席胡錦濤直接對話,促請中國政府赦免沙伊克。根據了解,之前布朗已分別於不同的場合,直接向中國政府高層提到對此案的關切與類似請求,但未見奏效。

反對死刑組織認為,英國政府在哥本哈根會議後,公然指稱中國「挾持」峰會,顯然激怒了中國,中國欲藉沙伊克案對英國下馬威。

英國外交部則認為,中國最高法院的最終裁決,沒有考慮到沙伊克的精神疾病因素。

對於英方的指稱,中國外交部發言人姜瑜廿二日表示,沙伊克案件是中國法律機構依照中國法律的獨立性,做出裁處的。訴訟程序中,沙伊克的權利和利益都得到保障。

死刑在英國,一九六九後已不復存在,歐盟各國如今也都已廢除死刑,英國輿論對沙伊克案多感難以置信。