美參議院周四通過健保改革案,歐巴馬發表感謝之意。圖/路透

美國參議院在耶誕節前夕送給沒有納入健保的數千萬美國民眾一個大禮!參院在週四通過總統歐巴馬提出的健保改革法案,支持醫療保險市場大幅重整,並把3千多萬沒有健保的民眾納入健保系統當中。不過議員們也表示,此一法案距離真正實施還有漫漫長路。

參院以60票贊成,39票反對,通過這項40年來最大規模與最具野心的健保改革政策。這項在耶誕節前過關的法案,歷經多月的政治角力,不但讓國會爭辯不休,也曾使得歐巴馬聲望大跌,民意支持度跌至50%。參院民主黨領袖瑞德在投票後向記者表示,「這是美國民眾的一大勝利」。

這項投票也為明年1月份參眾兩院的協商開啟新頁。眾院曾在11月7日通過自己的健保改革版本。眾院版與參院版在稅負、墮胎與政府主導的保險計畫都有不同做法。

一旦參眾兩院歷經協商,決定其中一個版本,兩院勢必要對該版再次投票,之後再轉交歐巴馬簽署生效。民主黨希望能在歐巴馬明年1月底發表國情咨文前,讓健保改革法案定案。

共和黨參議員領袖麥柯奈爾認為,「這場戰役離結束還很長」。

參院在耶誕節前夕開會,創下1985年來首次,是為達成瑞德要在耶誕節前通過該法案的承諾。儘管共和黨極力延遲最後投票,不過最後同意在週四清晨投票,以讓大家早日回家過節。

這項被歐巴馬視為優先施政的健保改革法案,將導致美國2.5兆美元的健保系統創下1965年以來最大變革。

該法案將把健保涵蓋範圍,從原本的老年與殘疾者,擴大至超過3千萬沒有健保的民眾,讓94%的美國民眾都納入健保照護中。

此外它還提供補助來協助民眾支付保費,並創造以州為主的集散系統(exchange),讓沒有保險的人可以比較與選擇適合他們的保險。

共和黨批評該法案成本昂貴,並嚴重侵入健保業,導致成本攀升,預算赤字增加與降低病患的選擇。