日本《讀賣新聞》廿日報導,日本國立東京大學海洋研究所為了解日本鰻苗的洄游路線,以保護鰻苗並增加捕撈量,已與每年日本鰻苗洄游路線必經的台灣、南韓及中國的研究機構合作,進行大規模的調查研究。

鰻魚是高經濟魚類,但人類至今仍無法靠養殖或育種生產,必須靠野生捕撈的鰻苗飼養。每年十一月到隔年一月,台灣不少民眾紛紛到海邊撈自北方洄游過來鰻苗。

這項鰻苗研究工作的台灣部分由台灣大學負責,到多個河川出海口進行調查。南韓由忠南大學,中國則由中國科學院擔綱就近調查。東京大學海洋所的師生則在神奈川縣相模川的出海口統計鰻苗。

二○○五年時,東大海洋所塚本勝巳教授領導的團隊,發現太平洋馬里亞納群島附近海域是日本鰻魚產卵場所,孵化後的鰻苗洄游到日本、台灣、中國及南韓。

東京大學青山潤准教授說,日本一九六○年每年可捕撈兩百公噸鰻苗,但到二○○○年後只剩廿公噸。因此四所學術機構長期累積的數據資料,可深入探究鰻苗的洄游路線,作為預測捕獲量的依據,進而穩定隔年鰻魚的交易價格。