▲貝爾法斯特的耶誕市集,是愛爾蘭的冬日盛會。■黃麗如/攝影
▲耶誕市集裡還吃得到西班牙海鮮飯,攤販的價格是上館子的三分之一,非常實惠。■黃麗如/攝影
▲都柏林酒吧裡的特色表演,想要學踢踏舞的狠勁,跳得很賣力,但只有兩三人跳,所以場面有點冷清。■黃麗如/攝影
▲有革命的地方就有切.格瓦拉,在貝爾法斯特城西的牆上塗鴉就有醒目的格瓦拉標誌,不過現在北愛革命氣息很淡,淪為裝飾。■黃麗如/攝影

在媒體炒作下北愛爾蘭被許多人誤認為是煙硝味很重的地區,甚至以為首府貝爾法斯特(Belfast)處於備戰狀態。

老實說,去之前也認為這個城市很冷峻、難以親近,大部分的旅遊資訊都會強調貝爾法斯特是造船工業很發達的城市,鐵達尼就是在這裡打造的。不過鐵達尼的下場是個悲劇,難免讓人對貝爾法斯特也很難有樂觀的期待。

但從機場進入這個城市後,印象完全改觀。聖喬治市場(St. George’s Market)洋溢著燉肉香、烤肉香以及蛋糕烘焙的香氣,有機食品是市場的主流,跟著在地人一攤一攤的試吃魚鮮、麵包、起司,食物的暖氣驅走了冬日的寒意。

此時此刻,貝爾法斯特最溫馨的場所就是市政廳前的耶誕市集,在公家機關上班的菲爾說:「大家都以為我們是好戰份子,但我們卻有全歐洲最出名的耶誕市集,都柏林、倫敦都沒那麼溫馨,我們也是和平的過日子。」

市政廳前的摩天輪靜靜的轉著,耶誕市集擠滿了人,幾乎人手一杯熱紅酒(Mulled Wine)驅走寒意,糕餅鋪、熟食鋪擠滿了人,還有一個大型帳篷、裡頭約可容納三百多人,人人手中一杯啤酒,節慶的氣氛非常濃烈。

愛爾蘭旅遊INDEX

★簽證:持台灣護照可免簽證入境觀光。

★航班:從台灣出發無直航到愛爾蘭的班機,多在倫敦轉機,再續飛都柏林或貝爾法斯特。旅人可選擇在香港轉搭維珍航空(Virgin Atlantic),維珍航空是機上娛樂設施的發軔者,飛機上的個人螢幕非常大、片子多又新,機艙裡泛著紅光與藍光,洋溢年輕的氣息。活潑的氣氛讓香港到倫敦長達13小時的航程不會無聊,詳情與訂票可洽維珍航空台灣總代理02-27733266轉153。

★幣值:愛爾蘭使用歐元(一歐元約台幣49)、北愛地區使用英鎊(一英鎊約台幣54)。

★旅遊季節:六月到九月氣候最佳,次旺季是四、五月與十月。冬天風大、日照短,但室內活動與節慶活動不受影響。

★團體旅遊:愛爾蘭的旅遊產品多與英國結合在一起,市場上的產品以「英愛之旅」12~15天為主流,可洽詢:近代02-25079745、東南02-25678111、行家02-25168000、行健02-27737473、上順02-25171157、新進02-25617788、長安國際02-25522127、華友02-25490011、金展02-27751138。

★半自助與行程規劃諮詢:瀚世02-27818387。

★愛爾蘭旅遊局:www.discoverireland.com,各地的旅遊諮詢中心都可拿到詳細免費的地圖、當地旅遊資訊(資料比旅遊書都新),還有訂房服務。