每到年底難免要回顧一下過去這一年。二○○九年的日本,讓人印象最深刻的是政權輪替,以民主黨為首的新政府帶給民眾新的希望,讓全世界注視到日本的轉變,儘管鳩山內閣的支持率已經逐漸下滑,但不少日本民眾仍寬容地期待新政府能有所作為。

近來鳩山新政府的負面消息越來越多,美日關係因美軍基地遷移問題而出現裂痕,民主、社民、國民新黨的執政聯盟內訌,內閣閣員步調不一、各說各話,在在顯現出「新手上路」的各種亂象。

日本首相鳩山由紀夫和民主黨幹事長小澤一郎的前祕書都涉嫌違法獻金案,且先後遭到檢方起訴,也對鳩山新政府造成不小的打擊。

不過,仍有不少民眾肯定鳩山新政府削減國家年度預算,致力減少稅金的浪費,公開評估公共事業預算之作法。許多人還期待鳩山新政府能盡速履行發放兒童教育津貼、改善失業率、高速公路免費通車等選舉承諾。

對日本民眾而言,今年最貼身的感觸應該是經濟不景氣所帶來的生活不安。失業人口增加,畢業生就業困難,企業裁員、減薪,年終獎金縮水,從年初到年尾似乎沒什麼令就業人口振奮的好消息。

日本的電視台最近還特別喜歡拿「日中對比」來作文章,製作新聞專題,其製作手法大同小異,不外乎強調日本的不景氣,陷入通貨緊縮的危機,凸顯中國的不受經濟危機影響的好景氣,像是有意喚起日本人的危機意識,激發日本人的鬥志般。

除了政治、經濟之外,新型流感的流行造成學校大停課,酒井法子、押尾學等偶像明星因吸毒被逮捕,影劇圈毒品蔓延等問題,也讓○九年留下不少負面的印象。

相對的,日本過去這一年也不乏振奮人心的好消息,據朝日啤酒的顧客生活文化研究所的調查,○九年最讓日本人感動且受到鼓舞的頭條新聞是,日本棒球國家代表隊再度稱霸全球,贏得世界杯冠軍。

在世界體壇上發光的日本人,也讓日本人感到驕傲。例如:十八歲的高爾夫球選手石川遼締造史上最年少的獎金王紀錄;高爾夫球女將宮里藍首度獲得美國女子巡迴賽冠軍;轉戰美國職棒洛杉磯天使隊的前洋基隊強打選手松井秀喜,傷後復出即在世界棒球大賽中建功,他精彩的表現讓洋基隊奪得冠軍,也讓自己獲得最有價值球員(MVP)的殊榮。

在藝文成就方面,日本影片《送行者--禮儀師的樂章》獲得美國奧斯卡金像獎最佳外語片獎,《積木之家》獲奧斯卡金像獎最佳動畫短片獎等,也是讓日本人難忘的創舉。

展望二○一○年的日本,最受矚目的話題則有,鳩山內閣會不會成為短命內閣?今年在眾院選舉中獲壓倒性勝利的民主黨,在明年夏天舉行的參院選舉中,是否能再度獲得民眾的支持?美、日、中的三角關係如何變化?日本政府如何克服稅收、財源不足,債台高築的問題?日本的景氣何時可望真正復甦?何時能擺脫日圓升值、通貨緊縮的困境等等。