經典樂音 ▲美國知名爵士大樂團先鋒爵士樂團首度訪台,記者會上小號手猛足頸吹奏出樂團長達43年的歷史聲音。(黃國書攝)

位於紐約格林威治村的先鋒村俱樂部(The Village Vanguard)是爵士迷眼中的聖地,先鋒爵士樂團(The Vanquard Jazz Orchestra)為俱樂部的靈魂人物,樂團成立四十三年與時俱進,拿下今年葛萊美獎「最佳大型樂團獎」,先鋒今晚首度訪台在國家音樂廳開奏。

一九六六年小號手、作曲家瓊斯(Thad Jones)和鼓手路易斯(Mel Lewis)聯手組織樂團,經營先鋒村俱樂部的好友高登(Max Gordon)邀請得很阿莎力「每月三個禮拜一,都來演出吧!」樂團總監莫斯卡(John Mosca)笑說,高登數十年這句話,沒留下白紙黑字,卻堅不可破,延續到今日成為傳統,也讓本名不叫「先鋒」的樂團順勢改名。

「先鋒」與「艾靈頓公爵」、「貝西伯爵」、「林肯中心」等並列爵士大樂團的名團,不過艾靈頓和貝西,二、三十年前就蒙主寵召,現在樂團主以名稱吃香。「先鋒」的創始人瓊斯一九九九年去世,與他共事的老資格樂手,目前在樂團有六位,莫斯卡認為樂團長年不墜的原因在於「我們的音樂永遠保持一定的水準。」

樂團經理普維昂斯(Douglas Purviance)說,「先鋒」走的風格為現代爵士,有詮釋各式樂風的能力,但是強調不與時代脫節。大樂團在經營上,屬於自主管理的團體,由三人小組決定大小事,其中兩位是長號手,莫斯卡認為長號手老是坐在樂團中間,很容易成為協調人。

成立四十三年的「先鋒」近年也面臨世代交替的壓力,最近剛入團的低音提琴手大衛(David Wong)才二十七歲,具有華裔血統,「先鋒」如何選接班人,普維昂斯講得實際,「把他丟到團裡演奏幾次,就知道他有沒有潛力。」