曹操掛了千年、還死不知其所,罪魁禍首是羅貫中,他在《三國演義》裡將曹操描寫成大奸雄,死後怕遭鞭屍,遂編了「七十二疑塚」說詞,因符合曹奸形象且在口語相傳下,後人誤以為真有七十二疑塚,然真相並非如此。

曹操死後的葬禮很樸實,從史料與考古結果看,曹操並未秘葬、更未設疑塚,還主張喪葬從簡,未料「簡辦」平添臆測。據《三國志》記載,西元二二○年曹操卒於洛陽,靈柩運到鄴城,葬在鄴城(今河北磁縣境內)西邊西門豹祠以西丘陵中,無封土建陵、無隨葬金玉器物,也未建設高大堅固的祭殿。

在鄴城歷代民間傳說裡,曹操墓說法有四:一是在鄴城以西設七十二疑塚;二是在漳河河底設機關暗道;三是在許昌城外;四是在鄴城的銅雀台的等三台之下,且有民謠稱:漳河水,沖三台,沖塌三台露出曹操紅棺材。然經調查,這類傳說均無依據。

事實上,鄴城以西的「七十二疑塚」,基本符合曹操自己安排的墓葬「方向」,但真正墓主卻是北朝皇家貴族與王公大臣,目前發現的大量北朝文物顯示,這些墓塚不是七十二個,而是一百多個,與曹操無關。

至於河南安陽安豐鄉遺址由來,曹操在《遺令》、《終令》裡表示要葬在西門豹祠附近,而廿多年前,有農民在安豐鄉挖到一塊趙建武六年(西元三四○年)勒柱石刻,上頭刻有西門豹大夫刻像、西門豹祠堂重建時間、面積、官吏參加者等資料;且安陽市文物部門也在安豐鄉出土後趙十一年魯潛墓誌,其上記載魯潛是葬在曹操墓的西北角,「安豐」遂成曹操墓最可能位置。