今年是虎年,大陸各地以「虎」為主題的春節活動非常多,圖為由小朋友扮演的「小老虎」在北京前門步行街踩街表演。(新華社)
▲傳說春聯是由「桃符」 演變而來。(新華社)

春節一般指除夕和正月初一,但在民間,傳統意義上的春節是指從臘月(12月)初八的臘祭或臘月23或24的祭灶,一直到正月15,除夕和正月初一為高潮。春節期間,大陸漢族和少數民族都要舉行各種活動慶祝,這些活動均以祭祀神佛、祖先、除舊布新、祈求豐年為主。

除夕:貼門神、春聯

「除夕」中的「除」字是「去;易;交替」的意思,除夕意指「月窮歲盡」。大陸各地過年都有貼門神的風俗,傳說中的神荼、鬱壘兄弟二人專門管鬼,唐代以後,又有畫猛將秦瓊、尉遲恭二人像為門神的,也有畫關羽、張飛像為門神的,門神像左右各一,後代常把一對門神畫成一文一武。

而春聯亦名「門對」、「春帖」,是對聯的一種,因在春節時張貼,故名,原來春聯題寫在桃木板上,後來改寫在紙上,桃木是紅的,紅色有吉祥,避邪的意思,因此春聯大都用紅紙書寫,此外,大陸各地還會貼福字、貼窗花、貼年畫、貼掛千,最早的掛千以製錢(銅錢)串掛,與壓歲錢作用相同。

初一:拜年、占歲

正月初一又有上日、正朝、三朔、三始等別稱,意即正月初一是年、月、日三者的開始,初一當天要拜年、占歲、聚財、貼畫雞、開門炮仗等,早晨,開門大吉先放爆竹,叫做「開門炮仗」,而拜年是春節的重要活動,漢代已有,唐宋之後十分盛行。

但從正月初一至初五,多數家庭均不接待婦女,謂之「忌門」,拜年活動至正月十五左右,傍晚時分到人家拜年叫「拜夜節」,初十以後叫「拜燈節」,日後補行的,謂之「拜晚年」。

古時春節會在門窗上畫雞來驅鬼怪邪氣。古代神話中有雞是重明鳥變形的說法,在門窗上畫重明鳥,能嚇退妖魔鬼怪,後逐步改為畫雞或者剪窗花貼在門窗上,也即成為後世剪紙藝術的源頭。

俗傳正月初一為掃帚生日,這一天不能動用掃帚,否則會掃走運氣、破財,若非要掃地不可,須從外頭掃到裡邊,這一天也不能往外潑水倒垃圾,怕因此破財。今天,大陸許多地方還保存著此習俗,大年夜掃除乾淨,年初一不出掃帚,不倒垃圾,備一大桶,以盛廢水,當日不外潑。

初二:北方祭財神

大陸北方會在正月初二當天祭財神,這天中午要吃餛飩,俗稱「元寶湯」,老北京的大商號會舉行祭祀活動,祭品要用「五大供」,即整豬、整羊、整雞、整鴨、紅色活鯉魚等,祈望今年發大財。

至於財神是誰?說法不一,主要有道教中的玄武之神ˍˍ趙公明;殷紂王的叔父ˍˍ比干;春秋時期越王勾踐手下大臣,後來經商發大財的范蠡;一般商號則多供奉關羽。其中,范蠡、比干等稱為文財神,趙公天師、關羽為武財神。此外有供奉太白星者、齊天大聖、招財童子為財神者,大陸民間大多供奉趙公明居多。

初三:燒門神紙

舊時初三,會把年節時的松柏枝及門神門箋一併焚化,以示年已過完,俗諺有「燒了門神紙,個人尋生理」。另外,民間以正月初三為穀子生日,這天祝祭祈年,且禁食米飯。

初三即天慶節。宋代宮廷節日,宋真宗大中祥符元年,因傳有天書下降人間,真宗下詔書,定正月初三日為天慶節,官員等休假五日,後稱小年朝,不掃地、不乞火,不汲水,與歲朝相同。

初五:吃水餃子

正月初五俗稱破五,按照舊習要吃「水餃子」5天,大陸北方叫「煮餑餑」,現今有的人家只吃兩三天,然而沒有不吃的。婦女們初五不再忌門,訪拜年、道賀;新嫁女子在這一天歸寧;一說破五這一天不宜做事,否則本年內遇事破敗,除了以上禁忌外,主要是送窮、迎財神、開市貿易。