「人多、髒亂、沒位子」,這大概是坐過大陸火車的台灣旅客,最不堪的經驗。隨著大陸邁入高鐵時代,火車的軟硬體卻有趕上台灣高鐵的態勢。

從技術而言,台灣高鐵就一條南北縱貫線,至此而已。全從國外引進技術,是符合成本效益的考量。大陸則永遠有鋪不完的鐵路,其高鐵是向法國龐巴迪、日本川崎重工業、法國阿爾斯通和德國西門子公司購買技術,並透過技術轉移方式,在中國自產,並已達成一定程度的國產化。

大陸稱高鐵為「高速動車組列車」,並以中國國家主席胡錦濤所倡議的「和諧社會」而命名為「和諧號」,英文編號均為CRH系列,目前共有四種型號,分別是CRH1、CRH2、CRH3和CRH5,而CRH4雖然尚未完全確定,但已有預留型號。

按國際鐵路聯盟標準,高鐵的平均行駛時速,必須超過二○○公里。那麼截至目前,能與台灣高鐵一較高下的大陸高鐵,已營運的主要有四條:包括京津城際、東南沿海專線的甬台溫、溫福段,以及武廣客運專線,前三條路線的平均時速在二百到二百四十公里之間接近台灣高鐵,但新開通的武漢至廣州高鐵,及河南鄭州至陜西西安高鐵,均速則可達三○○公里。

從票價來看,台灣高鐵的商務、標準艙每公里均價分別為七.○二元及四.三二元(台幣,下同);武廣線公里均價分別為三.三七元及二.一一元,低於台灣與其他國家。最具價格優勢當屬沿海線,每公里均價分別只有一.七元及一.五元。

嚴格來說,兩岸高鐵的軟硬體水準相當,各類設施與國外廠商的合作成果,皆不輸原產國的設計原型,但大陸大部分高鐵的經濟車廂空間較寬敞。至於服務風格,對岸服務人員外型,個個可比擬空姐、空少,人員編制也充足。

不過,台高鐵仍較能以「貼心、溫暖」的方式,傳送細緻的服務。餐點飲食無論從價格及內容比較,則台灣高鐵略勝一籌。套句大陸民眾的話,咖啡難喝,東西比便利商店貴難吃。