▲北韓首都平壤一處廣場上16日聚集了許多穿著鮮艷服裝的民眾,他們載歌載舞,熱烈慶祝「敬愛的領袖」金正日68歲生日。(路透)

北韓十六日隆重慶祝「敬愛的領袖金正日同志」六十八歲生日。由於適逢農曆新年,今年的慶祝規模顯然比往年來得更盛大。不過外界關注的,仍是金正日的健康以及他的接班人問題。

慶祝金正日生日的活動,已進行了幾天。上周六(十三日),即農曆除夕當天,大約十萬名平壤市民參加了北韓勞動黨中央委員會舉辦的群眾大會,以表達對領袖的擁護,政府也慷慨發放了糖果、餅乾和玩具給兒童。

北韓《勞動新聞》在新年當天(十四日),對「金日成和金正日畫作」展覽會以及在白頭山舉行的「二一六冰雕慶典活動」等為金正日慶生的活動作了詳盡報導。電視台則宣告:「金正日將軍的健康和平安就是我們軍隊和人民的快樂和幸福。祝願將軍身體健康。」這說明金正日的健康狀況不佳,並非空穴來風。

有媒體報導稱,病魔纏身的金正日已放棄西藥,改服昂貴稀有的中藥治療。在北韓,領袖的健康屬高度機密,外界相信,金正日於二○○八年八月中風,之後北韓官員即絡繹不絕前往北京,採購昂貴的中藥材為他治病。南韓一名智庫學者則引述可靠消息,宣稱金正日定期洗腎,且患有憂鬱症,手腳行動不穩。

金正日健康不佳,其接班人問題也跟著浮上檯面,外界普遍相信,金正日的三子,現已接掌國防委員會的金正雲,已被金正日選定作為接班人。

就在北韓為金正日慶生的同時,平壤政府和金正日本人正面臨來自國際間要求他們回到談判桌的巨大壓力。去年年底,北韓實施貨幣改革,結果經濟陷入一片混亂。此外,去年北韓農業收成欠佳,使當地糧食短缺的狀況更形嚴重。