美國總統歐巴馬訪美後至今年初,陸續發生衝撞中美自身「國家利益」的事件,先是Google因網路言論管制揚言退出中國市場,其後是歐巴馬政府啟動對台軍售,且將於十八日會見達賴喇嘛。然而,細看中美對上述衝突的後續處理,便可明確感覺雙方的自制與互留餘地,維護關係的態度不言自明。

據《洛杉磯時報》報導,綜觀近月幾次中美衝突,雙方都展示出相當的自我克制。首先,Google揚言退出中國市場的聲明發布後,歐巴馬政府雖然宣稱要對北京提出正式抗議,但未幾,抗議已改由非正式管道發出,並改口視該事件為商業議題,也未發出外交書面文件給中方,這是雙方刻意控制關係損壞的明證。

隨後中美官方在對台軍售、西藏問題、伊朗等衝突上,雖引發對立言論與官方會面的取消,但也都鑿痕明顯地維繫著兩國關係的穩定發展,畢竟無論是經濟或其他政治領域,中美兩國都是對方國家發展的重要夥伴。

因而,五日美國啟動的對台軍售後,中方雖對美國施加報復與中止軍事交流,但是,中國的抗議力道已大不如前,並沒有終止雙方所有交流計畫,而只是取消最近的預定行程,隨時都可回復交流。

另一個雙方自制的例子是,美國國務卿希拉蕊上月廿一日嚴厲抨擊中國網路管制,中方雖反唇相譏其說法為「資訊帝國主義」,但雙方很快定調Google事件為商業糾紛,希拉蕊隨後亦軟化立場,承認網路管制的觀點見仁見智,強調中美應建立更成熟的互動關係。

此外,歐巴馬會見達賴喇嘛的問題上,也看得到雙方類似的自我節制。中國雖指責美國此舉無異是支持西藏,挑戰中國主權與領土完整,分析師認為,這可能讓中國國家主席胡錦濤取消預定中的美國訪問,但同樣的,目前中方的抗議,也不若以往的誓不干休。美官員曾私下透露,中國夾帶快速增長的經濟、政治影響力崛起,對美國的威脅感日漸增加,美方多少有必要做適度回擊,不過,歐巴馬推遲與達賴會面時間,會面的安排也較前任低調,也都表示美國無意開啟爭端。

美國前駐台代表包道格便說:「中國領導人謹慎行事,儘量避免做出對中美關係造成重大損害的事情,同時卻在口頭上更加強硬,以安撫國內的聲音。」他相信,由於中美兩國在經濟上相互依存,在應對金融危機、氣候變化和防止核擴散等問題上也需要合作,所以兩國必將攜手並進。