今年是虎年,每個人都想擁有虎虎生風的一年!提到老虎,就讓人聯想到勇猛威武,而深信吃什麼補什麼的中國人,對於「虎補」更不免有許多聯想,從虎骨、虎肉到虎鞭,都是中醫古籍或民間流傳的壯筋骨、益氣力、壯陽的一等藥材。

然而與老虎有關的一些強身治疾的說法,其實並非都有根據,尤其是多數男性都深信不疑的「食虎鞭可壯陽」之說,更大有問題。

衛生署中醫藥委員會主委、前陽明大學附設醫院中醫科主任黃林煌表示,中醫確實講究「以形補形」,《本草綱木》就有以馬鞭或鹿鞭入藥,有助壯陽的記載。馬鞭、鹿鞭都能壯陽了,虎鞭豈不更厲害?

然而翻遍所有中醫古籍,卻無一提及虎鞭可壯陽。黃林煌說,老虎等貓科雄性動物的生殖器其實很短,坊間賣的一些體積大得「驚世駭俗」的虎鞭,全是假貨。他說,就算以形補形可信,動輒可長達廿公分的馬鞭或鹿鞭可以壯陽,或許還有道理。但一般人可能不知道,老虎等貓科動物因天敵太多,不但性交時間短,有倒勾特徵的雄性生殖器平均僅四公分長,曬乾後更只剩約二公分。

至於坊間販售的所謂曬乾的虎鞭,其實多半都是打模以一般豬肉漿灌製而成的,還有黑心業者為了以假亂真,在其中加入不能吃的塑膠增加彈性,以騙取民眾花大錢。

黃林煌強調,要壯陽首重養身,某位金融界名人長期服用以熟地黃、山茱萸、葛瀉、山藥、茯苓、牡丹皮等六味中藥材,調製六味地黃丸的方法就不錯。若只求短效,則可以中草藥巴棘天、淫羊藿各一公克煎煮服用,便可通血路,達到類似西藥威而

鋼的效果。相較於虎鞭壯陽只是以訛傳訛的街談巷議,虎骨可以壯筋骨、虎肉可以益氣力,則是中醫古籍確有記載的藥方。

台北市立聯合醫院中醫院區中醫師羅珮琳表示,中醫古籍記載「虎潛丸」可治腳無力,而虎潛丸的材料可不能隨便,它必須精選老虎精壯的小腿骨磨粉製成,據稱服用一段時間之後,行動不便的患者便能大幅改善。

此外,古籍亦記載,以虎骨搗碎與蜂蜜、熟地、杜仲、枸杞等藥材共同煎煮,或以虎骨泡製紹興等黃酒飲用,則可治療風濕性及退化性關節炎。

但因虎骨取得不易,且老虎相關製品受到《動物保育法》規範,根本不得陳列或販售,所以部分中藥材行或武術館會以豬骨取代虎骨泡酒,賣給民眾。

對此羅珮琳認為,這類藥酒理論上要等上半年到一年才能飲用,一旦製造及保存過程不當,極易滋生細菌,屆時治療不成,恐怕還會惹出腸胃疾病,所以並不建議民眾食用。

至於現代中醫使用的科學中藥,乃以龍骨(泛指豬、牛、馬、羊等哺乳動物的骨頭)或牡蠣殼取代虎骨入藥,補充患者的骨膠及鈣質。

虎肉在中醫古籍中的記載,則可以「益氣力、止多唾」,也就是增加體力,治療因脾胃虛、濕氣多造成的唾液過多的問題。

羅珮琳說,現在雖沒虎肉可吃,但一般輕症想要健脾胃、止口水、增強體力的民眾,建議可以茯苓、芡實、山藥、薏仁各五錢到一兩,加入排骨或全雞燉上一鍋湯全家享用,不但好喝,也可達到食補的療效。