今年國內自由車界的盛事是不再只有一支職業的商業車隊「捷安特亞洲車隊」(Giant A.R.T),另一支「台灣前勁車隊」(Taiwan A.C.T)也誕生了,這支新車隊的意義非凡,將可帶動國內車界提升國際競爭力,也能激發台灣自由車落實職業化環境。

台灣前勁車隊是「純國產」,由總教練徐瑞德一手打造「理想化」的車隊,徐瑞德表示:「『前勁』的『前』是希望車隊水準不斷前進,讓台灣整體環境提升;「勁」是提醒車手加速努力,一直往前衝,達到國際水平。」

台灣前勁車隊一路「土法煉鋼」,光是要向國際車總(UCI)繳納保證金一事,就在國內折騰好一陣子,很多本土銀行搞不清狀況,最後由外商銀行出面解決;成立一支第三級商業車隊除了一百萬元保證金外,還要交付國際車總廿一萬八千元、國內車協五萬元的註冊費。

成立職業車隊並不容易,台灣前勁車隊的年度預算達一千九百萬元,就算第一年刪除薪資、宣傳等費用,也要八百萬元以上,其中器材耗費最多,至少六百萬元,還好車隊有多家自由車器材贊助商為後盾,難怪徐瑞德說:「台灣前勁車隊是集各廠商的力量而來的。」

不同於捷安特亞洲車隊找來外籍傭兵助陣,目前台灣前勁車隊的成員都是本土車手,車隊要從台灣基層培養子弟兵,尤其台中縣從國中到大學已有不少優秀選手的紮實根基,徐瑞德說:「純本土選手沒有忠誠、合作的問題。」

「台灣前勁車隊的目標是三年內在亞洲商業車隊的比賽年度排名前三名。」徐瑞德進一步說:「六年內晉升第二級車隊、十年內送車手前進環法大賽。」該車隊第一把好手馮俊凱表示:「轉為商業車隊、有了贊助之後,以後比賽的壓力增加,沒有騎出成績是不行的。」

農曆年前夕,台灣前勁車隊特別模擬三月自由車環台賽的路線,進行強度訓練,其中在北海岸萬里山區路段,迎著寒冷的風雨上下繞了五趟,沒有選手喊苦,環台賽是該車隊商業化後的第一戰,他們要與捷安特車隊拚鬥,打響第一炮!