▲山西省清徐縣背棍表演。(新華社)
▲山西民間社火「高蹺走獸」鬧新春。(新華社)
▲新疆哈密社火,具有濃郁民族特色。(新華社)
▲新疆昌吉市社火表演,熱鬧非凡。(中新社)
▲大陸西北方過年獨特的民間技藝──背棍。(新華社)

大陸漢族的春節習俗,除了吃年夜飯、貼春聯,還有賞花燈、看大戲、吃灶糖,此外,最熱鬧的年節活動就是觀社火,至於放鞭炮,則是小孩過年必不可少的娛樂。

除了廟會,大陸民間自演自娛的社火,是歷史悠久的春節慶典狂歡活動,社火亦稱「射虎」,是大陸西北地方古老的民間藝術形式,指在祭祀或節日裡迎神賽會上的各種雜戲、雜耍的表演,也是高台、高蹺、旱船、舞獅舞龍,秧歌等的通稱,具體形式隨地域而有所不同。

西北年節娛樂 觀社火

社火源於古老的土地神與火神崇拜。社,即土地神;火,即火祖,是傳說中的火神,由於古老的土地與火的崇拜,產生了祭祀社與火的風俗,隨著社會的發展,祭祀社火的儀式逐漸成為規模盛大,內容豐富,形式多樣的民間娛樂活動。

大陸民諺說「社火娛神,香火娛人」。在大陸西北地區,每年春節,各鄉村群眾自發組織各種社火活動,規模從幾十人到上百人都有,包括鑼鼓手,舞龍舞獅、踩高蹺等,圍觀民眾會燃放鞭炮迎接社火隊伍,並贈予菸酒等禮物,社火所經之處,鑼鼓喧天、人山人海,氣氛相當熱烈。

山西太原民間社火,於元宵節當日遊行表演,其中,「棍」的民俗文藝活動,是主要的內容之一。背棍是由一個成年人將八、九歲的童男童女扛在肩上進行的表演,原為古代人們求神、祈雨的方式,在現代已演變為當地節日慶典必不可少的民俗項目。

被列入國家非物質文化遺產保護項目的「高蹺走獸」,則是山西省稷山縣清河鎮陽城村廟會文化活動的一種表演形式,已有300多年歷史。「高蹺走獸」由獸頭、獸身和表演人員組成,表演時二人足踩高蹺同演騎獸狀,人及獸的造形奇特,在鼓樂聲中列陣行進時,氣勢宏偉,十分壯觀。

每個走獸都有美麗動人的傳說或典故,每個故事都表現了征服邪惡的主題,獸頭的製作工藝十分講究,用麻絲、麻紙、細繩、細竹、鐵絲、布料等縫製和綁縛而成,並塗以五顏六色,外形威武而精美。走獸包括:獨角獸、貅狼、麒麟、竹馬、貓等,南陽城的走獸包括:黑狸虎、梅花鹿、貘等。

放爆竹 辭舊迎新

爆竹聲中一歲除,

春風送暖入屠蘇。

千門萬戶瞳瞳日,

總把新桃換舊符。

《元旦》宋 王安石

大陸民間有「開門爆竹」一說,即在新的一年到來之際,家家戶戶開門的第一件事就是燃放爆竹,以劈劈啪啪的爆竹聲辭舊迎新。

爆竹亦稱爆仗、炮仗、鞭炮,其起源很早,至今已有2000年的歷史。

據史料記載,最早的爆竹是用竹竿之類的易燃品製成的火炬,因為大陸南方盛產竹子,於是該習俗自南方開始流行,當竹子燃燒時,竹節裡的空氣膨脹,引起竹腔爆裂,發出劈劈啪啪的響聲,爆竹的名稱也由此得來。

臘月二十三 吃灶糖

每年的農曆臘月二十三是小年,這一天的習俗是「送灶爺」,據說這一天灶王爺要上天述職,所以家家戶戶會敬獻糖瓜,為的是讓灶王爺嘴甜一點,多在玉帝面前說好話,也有人說,祭灶用灶糖,並非黏灶爺的嘴,而是黏嘴饞好事、愛說閒話的灶君奶奶的嘴。

灶糖是一種麥芽糖,長條型的稱為「關東糖」,拉製成扁圓型稱為「糖瓜」。冬天把它放在屋外,因為天氣嚴寒,糖瓜凝固得堅實而裡邊又有些微小的氣泡,吃起來脆甜香酥,別有風味。真關東糖堅硬無比,摔不能碎,吃時必須用菜刀劈開,質料很重很細,口味微酸。糖瓜分有芝麻的和沒芝麻的兩種,用糖做成甜瓜形或北瓜形,中心是空的。