正當華盛頓加速對豐田汽車回收的調查之際,豐田社長豐田章男週三表示,將不會出席下週在美國的國會聽證。另根據金融時報報導,因為安全缺失導致名譽嚴重受損的豐田,目前正面臨美國44件集體訴訟,預估索賠金額將達36億美元。

由於油門與煞車系統發生問題,迫使在全球召回8百多萬輛汽車的豐田表示,它目前還在調查全球最暢銷汽車Corolla的方向盤問題。但為重新建立消費者對豐田品牌信心,豐田宣布,將對所有新車裝修新系統,讓駕駛在同時踩油門與煞車時,會自動切斷電力,以避免暴衝事件再度發生。

豐田並強調社長章男還將成立特別工作小組,致力於改善品質管控,並讓該集團能更快回應汽車缺失等相關報導。

不過目前親上火線解決豐田有史以來最大安全危機的章男,也表示他並不打算出席本月24日在美國召開國會聽證。他只說他將給予他的資深主管,包括將在下週代替他出席該聽證的北美最高主管稻葉「最大支持」。

美國汽車安全監管機關-國家高速公路交通安全管理局(NHTSA)週二已要求豐田提供相關文件,以決定豐田最近3次召修「是否及時」。這對急欲修補名聲的豐田無疑再是一記重擊。

自從豐田1月26日宣布將暫停美國8款汽車銷售與生產後,有關豐田缺失導致死亡的投訴就大幅激增。

根據NHTSA網站指出,過去10年有34起死亡事件可能疑似與豐田問題車有關,包括在2005到2010年9起車禍所造成的13人死亡。

金融時報網站週三引述參與協調豐田訴訟的美國波士頓東北大學法學教授霍華(Tim Howard)表示,截至上週末,美國消費者已向法院提起44件對豐田的集體訴訟。這些訴訟與豐田所造成的死亡、受傷與財產損害有關。霍華教授預估,如果所有權益受損的豐田車主,每輛平均索賠600美元,索賠總金額將高達36億美元。

由於近來陸續發生的汽車召回導致銷售疲軟,豐田週二表示將暫時關閉美國兩家車廠,以調整庫存數量。豐田位於德州聖安東尼奧的卡車廠將關廠兩週。此外它還自2月底針對肯塔基州喬治城的組裝廠停工。該組裝廠主要生產Camry、Avalon與Venza。

曾在2008年超越美國通用汽車,躍居全球汽車製造龍頭的豐田,承諾將維修全球超過8百萬輛汽車,該召回數量已經超過它在2009年的全球銷售。