過去這一年,在全球金融海嘯衝擊下,台灣歷經了近50多年來最大的經濟衰退,不但經濟活動蕭條,受失業波及的家庭人數更達140萬人的歷年新高,經濟疲困,不言而喻。隨著舊的一年過去,新的一年到來,我們深盼景氣的春天降臨有如詩人所言:「寒霜烈日皆經過,次第春風到草廬。」

台灣過去這一年創下許多紀錄,經濟成長率-2.53%、出口成長率-20.3%,皆創下歷年最大衰退幅度。去年當首季經濟大幅衰退的消息公布時,各報皆以頭版顯著的標題記錄這令人無法置信的結果,各報的標題如:「台灣首季GDP,衰很大」、「首季經濟負成長10.24%,史上最慘」、「經濟首季落底,復甦變數多」。這些標題標示著台灣在金融海嘯侵襲下的艱難處境,已遠遠超越兩次石油危機及網路泡沫年代。

去年台灣的經濟統計月月刷新歷史紀錄,其中與人民生計關係最密切的失業率更是一路狂升,下半年失業人數直逼70萬、失業率升逾6%,受失業波及的家庭人數更高達140萬人。即使沒有失業,許多人被迫放無薪假,民眾的薪資更連跌13個月,家庭所面臨的困境可見一斑。回憶兩次石油危機,國內物價雖然騰飛,但扣除通膨率之後的實質經常性薪資增幅仍有5%到6%,失業人數不及10萬;至於2001年網路泡沫破滅年代,實質經常性薪資依舊有1.6%的成長。這說明台灣去年經濟的蕭條程度,確實是歷史所僅見。

但所幸這樣疲困的經濟在去年第4季已經略有好轉。去年11月的經常性薪資已呈正成長,且出口復甦,零售業也有些起色,平均股價指數更由1月的4,475點升至12月的7,837點。這些數據顯示,隨著全球景氣復甦,台灣經濟已逐漸走出蕭瑟的寒冬。

其實,月前國際貨幣基金(IMF)才公布最新的經濟預測,大幅上修今年全球的經濟成長,由3.1%上修至3.9%,比起去年-1.1%,經濟學家們對今年的經濟已樂觀許多。非僅IMF如此樂觀,全球知名的預測機構環球透視也認為,今年全球經濟成長將擺脫去年的衰退,達到2.9%的成長水準。

但就在全球經濟復甦之際,日前希臘、葡萄牙等南歐國家相繼出現財政危機,使得全球風聲鶴唳,各國股市狂跌,台灣股市也同受波及。歐元區分裂、二次衰退的疑慮又漫天蓋地而來,才出現的景氣曙光又充滿著不確定性。

觀察近四十年全球幾次重要的景氣循環,景氣自谷底回升,總是屢起屢躓,屢躓屢起,時而呈現復甦的曙光,時而又有遮日的烏雲,這是極正常的情況。以美國在1980年第二次石油危機為例,這一波景氣衰退自該年第4季起回升,經濟成長率達7.6%,但正當大家以為經濟烏雲盡散之時,衰退疑慮又起,1981年的四季經濟成長依序是:8.4%、-3.1%、4.9%、-4.9%。如此屢躓屢起,直到1982年第4季景氣才進入擴張期。1974年的第一次石油危機、2000年的網路泡沫,其復甦之路同樣如此屢躓屢起,歷史上幾乎沒有一飛沖天的復甦之路。

今天全球要走出這一波世紀金融海嘯,這條復甦之路自然也沒有捷徑,屢躓屢起、屢起屢躓是必然的現象。我們馨香祝禱台灣在揮別牛年迎接虎年後的經濟,當能如詩人所言:「次第春風到草廬」;春風不會一夜到來,而是徐徐次第降臨。景氣循環,理同如此。