美國總統歐巴馬十六日宣布,聯邦政府將提供八十三億美元(約台幣兩千六百七十億)信貸保證,協助美國大電廠「南方公司」(Southern Company)在喬治亞州現有的核電廠新建兩部核電機組。這將是美國一九七九年發生三哩島核輻射外溢事故以來,境內首次興建核電反應器。

歐巴馬強調,核能發電「安全且潔淨」,因為核電既可削減溫室氣體的排放量,也有助美國逐漸擺脫對來自動盪地區的油源依賴。目前美國的能源需求僅二○%由核能供給。

他說:「儘管過去卅年來,美國未興建任何一座核電廠,但是核能依舊是零二氧化碳排放量的最大來源。為了滿足不斷增加的能源需求,預防氣候變化的嚴重後果,美國必須增加核能供應量。」

歐巴馬此舉也有意向擁護核能發電的共和黨示好,希望爭取共和黨議員支持陷入僵局的對應地球氣候變化立法。

除了政治考量,興建核電機組也有助於創造就業機會。據南方公司估計,八年興建期間可創造三千個就業機會,完工後約可保留八百五十個優渥薪資的常設職缺。

而南方與中西部各州亦是美境大發電廠(主要靠核能與煤共同發電)所在地,當然樂見政府補助核電工業,聯邦政府則希望藉此獲得當地人民對氣候法案的支持。

歐巴馬在能源部長朱棣文陪同下宣布這項決策。

根據計畫,政府將提供南方公司八十三億美元的貸款保證,協助該公司興建兩座新的核電機組。

南方公司已在前年三月提出貸款擔保申請,預料明年可取得施工建照,兩座反應器預計可在二○一六及二○一七年開始運轉,發電容量分別為一一○○千瓩。美國目前已運轉的核電機組有一百零四部,遍及卅一州,供電占全美所需的五分之一。