埃及、義大利和德國的科學家用現代基因檢測技術與電腦科技做的最新研究發現,古埃及少年法老王圖坦卡門有顎裂、內翻足等骨骼疾病,須靠柺杖才能行走,而其死因可能是罹患嚴重瘧疾,使得大腿骨折引發的細菌感染加劇而喪命。

圖坦卡門於公元前一三三三至一三二四年統治埃及,十九歲時駕崩,在位僅九年。埃及「古物最高委員會」秘書長哈瓦斯與一群科學家,兩年來對圖坦卡門和其他十五具木乃伊採樣進行DNA檢測與電腦斷層掃描,除了尋找遺傳和傳染疾病的證據,也希望釐清圖坦卡門英年早逝之謎。

二○○五年,該團隊公布圖坦卡門的電腦掃描與分析結果,發現他可能是大腿骨折引發細菌感染而致命,顛覆了過去盛傳的「謀殺論」。而科學家十七日公布的最新研究認為,圖坦卡門可能摔斷大腿,身體虛弱,然後染患瘧疾致死。

發表於最新一期《美國醫學會期刊》的這項報告指出,許多學者推論圖坦卡門死於意外,如從馬車跌落、被馬或其他動物踢傷、腿部骨折引發敗血症或脂肪栓塞、頭部重擊致死、遭下毒;但基因檢測發現他感染惡性瘧原蟲。