打出華裔牌▲中美關係緊繃之際,經北京當局批准後,美國航空母艦尼米茲號17日抵達香港,超過5千名官兵將在香港逗留4日。圖為在艦艇上服役的多名華裔士兵被安排與記者會面。(中通社)

在中美關係陷入低潮之際,美國航空母艦尼米茲號戰鬥群昨日駛入香港,將逗留四天。尼米茲號指揮官米勒表示,對北京批准他們能停泊香港,感到意外。

尼米茲號於昨日上午抵達香港,米勒在船上舉行記者會。針對中美關係正處於低潮,北京仍然批准美航母艦隊到香港,海軍少將米勒表示,他對此感到意外。他認為,中方大可拒絕申請,以報復美國,但最終釋出善意。他們循正常途徑申請來香港,最終獲批。

但對於在場記長追問為何北京方面批准尼米茲號訪問香港,米勒未多作評論,僅說他本人知道尼米茲獲准訪問香港的訊息,與外界所知道的差不多。

至於中美之間可能存在的軍事合作,米勒說,美國很願意與任何有興趣的國家進行合作,以維護地區安全和穩定。他指出,美國領導人時常說,與穩定和正在崛起的中國進行合作,對美國是有益的。

米勒舉例說,在非洲,美國與包括中國在內的海軍就進行合作,以打擊區內的海盜活動。因此,只要彼此合作維護安全,都是正面的東西。

以尼米茲號為首的戰鬥群共有五艘軍艦,約載有五千多名官兵,將在港停留四天,進行旅遊及參加義工活動。米勒表示,香港是一個充滿活力的城市,是官兵們喜愛的地方,他們期望有一個愉快的假期。

在英國殖民時期,美國航母艦隊停靠香港是極為平常之事,在香港主權於一九九七年回歸中國後,美國航母艦隊要至香港休憩成為極具政治敏感度之事。

二○○七年時,北京就拒絕美航母艦隊小鷹號停靠香港的申請。當時外界認為,與時任美國眾議院,通過將美國的最高非軍人榮譽獎章之一國會金質獎章,頒給達賴喇嘛。