美國總統歐巴馬即將於美東時間十八日會晤西藏精神領袖達賴喇嘛,中國駐美大使周文重在最後關頭於十六日晚間在華盛頓表示,美方必須妥善處理敏感問題。達賴也於昨日離開印度,啟程赴美。

達賴喇嘛此行將是首次與歐巴馬會晤。北京當局已多次嚴詞反對歐巴馬與達賴喇嘛會面。白宮雖強調歐巴馬無意改變決定,但同時似乎也並不希望過度激怒中國。

據了解,歐巴馬將不會在其會見其他國家領導人所用的橢圓辦公室會見達賴,而是在白宮的地圖室舉行會晤。白宮還強調歐巴馬是與身為宗教領袖的達賴喇嘛會面,而非政治領袖身份。

達賴的發言人丹增塔拉在與達賴喇嘛離開印度前強調,會面能夠進行才是最重要的。他說,歐巴馬與達賴喇嘛的會面「表達了國際社會的關注,這給中國發出強烈信號,即他們得跟我們共同尋求解決問題的方法」。

達賴喇嘛廿多年來與美國歷任總統均有會面,但會面通常是在白宮內的總統私人住所內進行。

中新社則報導,中國駐美使館於當地時間十六日晚舉行周文重夫婦離任招待會,周文重在招待會上接受媒體採訪時做上述表示。

周文重因年屆六十五歲退休,但中國政府尚未正式宣布這一波外交人事異動,接替駐美大使的人選尚未明確,但外傳中國駐聯合國代表張業遂是最有可能接任的人選。

周文重指出,希望美方認真考慮近期中方提出的交涉,中方所關切的對台售武、涉藏等問題,都關係到中國核心利益,希望美方能按照雙方聯合聲明精神,按照三個聯合公報的原則來加以處理;只要這些問題能得到妥善解決,中美關係還是會繼續向前發展。