▲印支虎蹤再現,保育人員振奮。圖為印支虎資料照片。(取自網路)

原以為已絕種的野生印支虎,2009年9月又傳出在雲南發現腳印,令研究人員大為振奮,2010年開春,尚勇子保護區管理所隊員證實了這項傳言。

印支虎又稱中南虎,比孟加拉虎小、毛色更暗,條紋既短又窄。雄虎平均身長2.7公尺,重約180公斤;雌虎身長約2.4公尺,體重接近115公斤。

1950年代,西雙版納的印支虎群還有一定的數量,但由於不斷捕獵,1980年代僅剩20隻左右。

據《廣州日報》報導,2009年2月,西雙版納傣族自治州猛臘縣曼納傘村委會大臭水村村民康萬年、高祖橋在尚勇自然保護區南墩河附近,打死一隻老虎,研究人員檢視虎骨等遺骸,發現是一隻瀕臨絕動的野生印支虎,「中國最後一隻印支虎已被吃掉」的慘事轟動國際,成為大陸保育的汙點。

經過多年的追蹤顯示,尚勇子保護區內至少有2隻印支虎存在,一隻腳印大,一隻腳印小;2007年,工作人員在保護區拍到一隻雌性印支虎,這是唯一的野生印支虎活體照片。

2009年8月,猛臘縣一位村民家中丟了2頭牛,村民找到遺骸後,發現是被野獸咬死,現場留有明顯的老虎爪印。王利繁帶領的9人研究小組幾經尋覓,終於在密林深處發現了野生印支虎的新鮮足印,依據腳印大小來看,這應是一隻成年野生印支虎,也是印支虎還存活的最佳證明。